Los papagayos charlatanes

LOS PAPAGAYOS CHARLATANES

LAS AVES CHARLATANES MÁS VISTOSAS DEL MUNDO SON LOS PAPAGAYOS, QUE SE ENCUENTRAN EN LO MÁS INTRINCADO DE LOS BOSQUES DE LA AMAZONIA.

CONOCIDOS CON EL NOMBRE DE ARAS, ESTAS AVES POSEEN UN ESPLÉNDIDO PLUMAJE COLORADO Y SE PUEDEN ADMIRAR EN TODOS LOS PARQUES ZOOLÓGICOS, DONDE HACEN UN CONSIDERABLE RUIDO CON SUS PICOS REFUNFUÑADORES. EL ARA MACAO, QUE VIVE EN MÉXICO HASTA BOLIVIA, PUEDE ALCANZAR HASTA UN METRO DE LONGITUD DESDE LA CABEZA HASTA LA COLA, PERO TAMBIÉN EL ARA MILITAR Y EL ARA RAUNA PRESENTAN DIMENSIONES BASTANTE NOTABLES.

ES INCREÍBLE LA VARIEDAD DE COLORES DE SU PLUMAJE, CARACTERIZADO SIEMPRE POR MATICES MUY VIVOS Y POR FONDOS MUY DESTACADOS.

ARA MACAO
ARA MILITAR
ARA RAUNA

LOS PAPAGAYOS SE HAN DIFUNDIDO EN LOS BOSQUES Y EN LOS LUGARES ABIERTOS DE TODAS LAS ZONAS TROPICALES DEL HEMISFERIO MERIDIONAL, A EXCEPCIÓN DEL ÁFRICA DEL SUR. SE CONOCEN MÁS DE TRESCIENTAS ESPECIES, QUE COMPRENDEN FORMAS ENANAS Y FORMAS GIGANTES. PERO TODOS TIENEN DE COMÚN LA ESTRUCTURA ESPECIAL DEL PICO, QUE ES ROBUSTO, GRUESO Y ENCORVADO, Y LA FORMA DE LAS PATAS, CON EL PRIMERO Y CUARTO DEDO VUELTOS DEL REVÉS.

ESTO LES PERMITE A ESTAS AVES LLEVAR UNA VIDA PREFERENTEMENTE ARBORÍCOLA, AUN SIENDO ÓPTIMOS VOLADORES. EL PICO, FUERTE COMO UNA PINZA, LES SIRVE PARA RMPER LAS CÁSCARAS DURAS DE LOS FRUTOS DE QUE SE ALIMENTAN. ALGUNOS PAPAGAYOS SE ALIMENTAN TAMBIÉN DE YEMAS, RAÍCES Y ANIMALEJOS. ENTRE ÉSTOS, EL MÁS NOTABLE ES LA CACATÚA.

PARA DISTINGUIR LA CACATÚA DE OTRO PAPAGAYO BASTA OBSERVAR LAS PLUMAS DE LA CABEZA Y EL PICO. EN LA CACATÚA EL PICO ESTÁ MENOS DESARROLLADOY SE PRESENTA COMPRIMIDO LATERALMENTE.

EN LO ALTO DE LA CABEZA PRESENTA ESTA AVE, ADEMÁS, UN HERMOSO PENACHO DE PLUMAS MÓVILES, VISTOSAMENTE COLOREADAS, QUE SE PLANTAN EN FORMA DE ABANICO CADA VEZ QUE ESTE ANIMAL SE EXCITA.

CACATÚA

LA CACATÚA BLANCA, EN PARTICULAR, ES RECONOCIBLE TAMBIÉN POR SU CÁNDIDO PLUMAJE QUE NO SE ENCUENTRA EN NINGÚN OTRO PAPAGAYO.

Asechanzas entre los escollos

EL PESCADOR SUBMARINISTA QUE SE AVENTURA ENTRE LOS ESCOLLOS Y LOS BAJOS FONDOS DE NUESTRAS COSTAS, EN BUSCA DE AVENTURAS Y DE SORPRESAS ESTREMECEDORAS, PUEDE VOLVER A LA SUPERFICIE CON ALGÚN GRAN EJEMPLAR DE CHERNA ( MERO ), QUE ES UNA DE LAS PRESAS MÁS CODICIADAS, PERO TAMBIÉN VERSE OBLIGADO A ENTABLAR COMBATE CON EL CONGRIO, POR HABERLE MOLESTADO CUANDO TOMABA SU SIESTA ENTRE LAS ALGAS.

CHARNA ( MERO )
CONGRIO

NO ES SIEMPRE FÁCIL ENTENDÉRSELAS CON SEMEJANTE PEZ, QUE PUEDE PASAR DE DOS METROS DE LONGITUD, AUNQUE SU PESO NO SEA EXCESIVO.

ADEMÁS, SU CUERPO SERPENTIFORME ES TAN VISCOSO QUE NO SE LE PUEDE AFERRAR DE NINGÚN MODO.

EL CONGRIO ES BASTANTE COMÚN EN NUESTRAS COSTAS. VIVE PREFERENTEMENTE ENTRE LAS ALGAS O EN LOS FONDOS ROCOSOS DONDE ESTÁ CASI INMÓVIL DURANTE EL DÍA, AL PASO QUE MARCHA EN BUSCA DE ALIMENTO DURANTE LA NOCHE. COME INDISTINTAMENTE PECES VIVOS O CARROÑA DE PECES.

ES FÁCIL RECONOCERLO POR LA FORMA ALARGADA DE SU CUERPO, QUE LE HA MERECIDO EL NOMBRE DE ANGUILA DE MAR. SU CUERPO DE COLOR GRIS AZUL EN EL DORSO Y BLANCUZCO POR EL VIENTRE, ESTÁ COMPLETAMENTE PRIVADO DE ESCAMAS Y NO TIENE ALETAS ABDOMINALES. LA CARNE DEL CONGRIO ES ÓPTIMA.

OTRA GRAN ASECHANZA PARA EL PESCADOR SUBMARINISTA ES LA MORENA. PARA DARNOS UNA IDEA DE LA VORACIDAD Y DEL PELIGRO QUE ESTE PEZ FEROZ ENTRAÑA INCLUSO PARA EL HOMBRE, BASTARÁN ESTAS POCAS LÍNEAS ESCRITAS POR PLINIO HACE UNOS DOS MIL AÑOS: ” UN ESCLAVO, POR HABER ROTO UNA GARRAFA DE CRISTAL DURANTE UN BANQUETE DADO EN HONOR DE AUGUSTO, FUE ARROJADO A UNA PISCINA PARA SER DEVORADO VIVO POR LAS MORENAS “.

LAS MORENAS SON TAMBIÉN VENENOSAS, Y SU MORDEDURA PROVOCA DOLORES AGUDISIMOS.

POR ESO, LOS CAZADORES Y LOS PESCADORES SUBMARINISTAS CONSIDERAN ESTOS PECES COMO LOS HABITANTES MÁS PELIGROSOS DE LAS COSTAS ROCOSAS.

PEZ MORENA DORADO

LAS MORENAS, QUE PUEDEN ALCANZAR METRO Y MEDIO DE LONGITUD, TIENEN EL CUERPO SERPENTIFORME, PARECIDO AL DE LAS ANGUILAS, CON PIEL DESNUDA Y VISCOSA. EL COLOR JASPEADO DE SU LIBREA, QUE ES NEGRA, BLANCA Y AMARILLA, FAVORECE A ESTE PEZ PARA MIMETIZARSE ENTRE LOS ESCOLLOS, DONDE SE ESCONDE EN ESPERA DE LAS PRESAS.

ENTRE NOSOTROS EXISTE SÓLO UNA ESPECIE DE MORENAS, PERO ESTOS PECES ESTÁN BASTANTE DIFUNDIDOS EN LOS MARES TROPICALES, CON NUMEROSAS VARIEDADES.

MORENAS

ALAS Y PATAS PARA NADAR 3

RARAS VECES SE PESCA UNA QUIMERA, PORQUE ESTOS ANIMALES VIVEN EN LO PROFUNDO DEL ATLÁNTICO, Y NO ES CORRIENTE QUE FRECUENTEN LOS BAJOS FONDOS. PERO ES UN HECHO MEMORABLE ENCONTRAR UNA EN LAS REDES, TANTO QUE LOS PESCADORES LE HAN DADO A ESTE PEZ NOMBRES FANTÁSTICOS Y SIGNIFICATIVOS, COMO ” REY DE LOS ARENQUES ” Y ” GATA DE MAR “. DESDE EL PUNTO DE VISTA CIENTÍFICO LA QUIMERA ES MUY IMPORTANTE, COMO DESCENDIENTE DIRECTA DE LOS PECES FÓSILES DEL PERÍODO DEVONIANO.

PERO SIN IR TAN LEJOS, PODEMOS ENCONTRAR PECES MONSTRUOSOS TAMBIÉN EN NUESTROS MERCADOS DE BARRIO. PENSAR, POR EJEMPLO, EN EL ASPECTO VERDADERAMENTE EXTRAÑO DEL LENGUADO, QUE NO FALTA NUNCA EN LAS PESCADERÍAS.

YA CONOCIDO ESTE EXTRAÑO PEZ, QUE SE DISTINGUE DE LOS DEMÁS POR LA FORMA MUY OVAL Y APLANADA DEL CUERPO. SI SE OBSERVA EN SU AMBIENTE NATURAL, ENTRE LA ARENA DEL FONDO DE LOS MARES, SE PUEDE OBSERVAR QUE SU FORMA PLANA TIENE PRINCIPALMENTE UNA FUNCIÓN DEFENSIVA. EL LENGUADO NADA LENTAMENTE Y NO PODRÍA ESCAPAR A LA CAPTURA POR SUS ENEMIGOS. ¿ Y QUÉ HACE ENTONCES ? SE APLANA CONTRA EL FONDO, SE CUBRE DE ARENA CON UNOS VIGOROSOS ALETAZOS E INCLUSO CAMBIA DE COLOR PARA ESCONDERSE MEJOR. ESTANDO ASÍ INMÓVIL Y MIMETIZADO ES IMPOSIBLE VERLO.

PEZ LENGUADO

PERO LO MÁS INTERESANTE EN ESTE PEZ TÍMIDO SON LOS OJOS, SITUADOS AMBOS A UN MISMO LADO DEL CUERPO, UNO DELANTE DEL OTRO. CUANDO NACEN EN ALTA MAR, LAS LARVAS DEL LENGUADO POSEEN OJOS REGULARES, COMO TODOS LOS DEMÁS PECES.

DESPUÉS, POCO A POCO, SE DESPLAZA EL OJO IZQUIERDO, YENDO A SITUARSE AL LADO DEL OTRO.

ALAS Y PATAS PARA NADAR 2

QUIMERA_MONSTRUOSA

Antennarius_striatusAntennarius_striatus ( RANA PESCADORA )

tortuga-marina TORTUGA MARINA

POR EL CONTRARIO, NO ES UN PEZ LA TORTUGA MARINA, QUE SE ENCUENTRA FRECUENTEMENTE EN LOS MARES CÁLIDOS.

PARECE IMPOSIBLE QUE LA TORTUGA, TAN LENTA Y DESGARBADA EN TIERRA, PUEDA CONVERTIRSE EN UNA HÁBIL NADADORA CUANDO VIVE EN EL AGUA.

Y, SIN EMBARGO, LAS TORTUGAS MARIANAS, A PESAR DEL PESO DEL ESQUELETO QUE RODEA SU CUERPO, PUEDEN COMPETIR A VECES CON LOS PECES EN VELOCIDAD DE NATACIÓN.

SE TRATA A MENUDO DE ANIMALES QUE ALCANZAN LOS DOS QUINTALES DE PESO, Y QUE NO OBSTANTE SE HAN ADAPTADO ADMIRABLEMENTE A LA VIDA ACUÁTICA, ASUMIENDO FORMAS HIDRODINÁMICAS Y TRANSFORMANDO SUS EXTREMIDADES EN ROBUSTAS ALETAS. ESTAS TORTUGAS ÚNICAMENTE VIENEN A TIERRA PARA PONER LOS HUEVOS EN LA ARENA DE LAS PLAYAS DESIERTAS, DONDE SE ARRASTRAN CON FATIGA.

SU AMBIENTE ES EL MAR. AQUÍ ENCUENTRAN EL ALIMENTO PREFERIDO, QUE PUEDE SER VEGETAL O ANIMAL, SEGÚN SEA LA ESPECIE. Y ES AQUÍ, DESGRACIADAMENTE, DONDE SON CAPTURADAS POR EL HOMBRE, QUE APRECIA SUS DELICADAS CARNES,EN ESPECIAL LAS DE LA TORTUGA VERDE, ABUNDANTES EN EL ATLÁNTICO Y EN EL PACÍFICO.

LA RANA PESCADORA ES UNA ESPECIE DE CARNES SABROSAS, PERO TAN FEA QUE PODERLA VENDER LOS PESCADORES TIENEN QUE DECAPITARLA Y DESCUARTIZARLA. EN EFECTO, NADIE COMPRARÍA, PARA COMÉRSELO, UN MONSTRUO COMO ÉSTE, CON SU ENORME CABEZA ANCHA Y DEPRIMIDA, CON SU CUERPO BASTO RECUBIERTO DE ESPINAS, VERRUGAS Y APÉNDICES DE TODA CLASE, Y CON LAS GRANDES ALETAS PECTORALES A MANERA DE PATAS.

ESTE PEZ TIENE UNAS DIMENSIONES QUE VARÍAN ENTRE UNO Y DOS METROS, PERO SÓLO LA CABEZA OCUPA LA MITAD DE SU LONGITUD TOTAL: DE CINCUENTA CENTÍMETROS A UN METRO. ESTO EXPLICA LA LENTITUD DE MOVIMIENTOS DEL MONSTRUO, QUE PREFIERE ARRASTRARSE POR EL FONDO ANTES DE NADAR EN LAS AGUAS LIBRES.

OTRO PEZ DE FORMA RARA, QUE CIERTAMENTE TIENE BUENOS MOTIVOS PARA HACER TRABAJAR LA FANTASÍA DE LOS PESCADORES, ES LA QUIMERA MONSTRUOSA. SE TRATA DE UN ANIMAL FEO DE VERDAD, CON SU ENORME CABEZA Y EL HOCICO SALIENTE, Y EL CUERPO TERMINADO EN UNA DELGADA COLA SIN ALETAS, SEMEJANTE A LA DE LAS SERPIENTES. SU COLOR ES PLATEADO, CON IRISACIONES PARDAS. LA BOCA ES PEQUEÑA, AL PASO QUE LAS ALETAS PECTORALES TIENEN GRAN DESARROLLO.

ALAS Y PATAS PARA NADAR

AGUIJÓN_DE_RAYA

EN LA ARENA DEL FONDO SE ESCONDE A VECES LA RAYA, QUE PUEDE REPRESENTAR UN GRAVE PELIGRO PARA LOS PESCADORES QUE SE AVENTURSN EN LAS AGUAS POCO PROFUNDAS CON LOS PIES DESNUDOS. ALGUNAS ESPECIES, EN EFECTO, ESCONDEN SOBRE LA COLA UN AGUIJÓNVENENOSO, QUE PONEN EN ACCIÓN CUANDO INADVERTIDAMENTE SE LAS PISA.

CUANDO SE LA VE BATIR RÍTMICAMENTE LAS MEMBRANAS ALARES, COMO UN ENORME MURCIÉLAGO, LA RAYA NO PARECE CIERTAMENTE UN PEZ Y DA LA IMPRESIÓN DE SER UN MISTERIOSO MONSTRUO MARINO. EN CAMBIO, ES UN PEZ VERDADERO, PARIENTE PRÓXIMO DE LOS ESCUALOS, CON LOS QUE TIENE DE COMÚN EL CARACTERÍSTICO ESQUELETO CARTILAGINOSO. LA FORMA PLANA Y ROMBOIDAL DEL CUERPO SE DEBE AL DESARROLLO EXCEPCIONAL DE LAS ALETAS PECTORALES.

LOS PECES DE LOS ESCOLLOS

LAS CIUDADES DE MADRÉPORAS Y DE CORALES ESTÁN SUPER HABITADAS NO SÓLO POR LA PRESENCIA DE LOS PÓLIPOS, QUE SE ABREN EN ESTRELLA A LO LARGO DE LAS RAMIFICACIONES CORALINAS, SINO TAMBIÉN POR UNA INGENTE MULTITUD DE OTROS ANIMALES MARINOS QUE ENCUENTRAN ALLÍ SU AMBIENTE IDEAL DE VIDA CON ABUNDANTE COMIDA Y ANFRACTUOSIDADES DE TODA CLASE, ÚTILES PARA ESCONDERSE EN CASO DE PELIGRO.

ENTRE LA MARAVILLOSA FLORACIÓN DE CORALES ES FÁCIL ENCONTRAR ENJAMBRE DE PECES DE COLORES, QUE PASAN COMO UNA VISIÓN DE ENSUEÑO Y SE ALEJAN SIN PRISA HACIA LO OBSCURO. SON LOS PECES TÍPICOS DE LAS FORMACIONES CORALINAS, CONOCIDAS TAMBIÉN CON EL NOMBRE PECES-ÁNGEL, CON UNA LONGITUD NORMAL DE 20 CENTÍMETROS. SU CUERPO ESTÁ FUERTEMENTE APLANADO Y DECORADO CON ESCAMAS DE VIVOS COLORES. OTRA CARACTERÍSTICA CURIOSA ES LA DE TENER LA BOCA DE DISTINTO COLOR QUE EL CUERPO, DE MODO QUE PARECE QUE ESTOS PECES INDICA, SIN POSIBILIDAD DE DUDA, QUE SE TRATA DE PECES DE ASPECTO MUY HERMOSO. SUS VIVOS COLORES TRAEN A LA MENTE, EN EFECTO, LA HERMOSA IMAGEN DE LAS MARIPOSAS QUE VUELAN DE FLOR EN FLOR.

pez-angel

pez-angel

TAMBIÉN SON NUMEROSÍSIMOS LOS PECES-MARIPOSA. EL NOMBRE COMÚN DE ESTOS PECES INDICA, SIN POSIBILIDAD DE DUDA, QUE SE TRATA DE PECES DE ASPECTO MUY HERMOSO. SUS VIVOS COLORES TRAEN A LA MENTE, EN EFECTO, LA HERMOSA IMAGEN DE LAS MARIPOSAS QUE VUELAN DE FLOR EN FLOR.

SE VEN DESLIZARSE VELOCES ENTRE LAS FORMACIONES CORALINAS DE LOS BAJOS FONDOS, LAS MÁS DE LAS VECES EN GRUPOS, Y SIEMPRE ESTÁN PRONTOS A ESCONDERSE, EN CASO DE PELIGRO, EN LAS MISTERIOSAS HENDIDURAS SUMERGIDAS. POR ESO ES BASTANTE DIFÍCIL SU CAPTURA, QUE POR LO DEMÁS NO SE LA PROPONEN LOS PESCADORES, YA QUE ESTOS PECES NO TIENEN GRAN VALOR ALIMENTICIO.

SU CUERPO ES SIEMPRE MÁS BIEN PEQUEÑOS Y COMPRIMIDO LATERALMENTE, MIENTRAS QUE LAS ESPINAS ALCANZAN GRAN DESARROLLO, CON FORMAS A MENUDO DESACOSTUMBRADAS. UNA CARACTERÍSTICA POCO CONOCIDA DE ESTOS PECES ES QUE LOS INDIVIDUOS JÓVENES NO SE PARECEN A LOS ADULTOS. SU ASPECTO ES COMPLETAMENTE DISTINTO: TIENEN ESCAMAS ESCASAMENTE COLORADAS Y ESTÁN REVESTIDOS POR DELANTE DE PLAQUITAS ÓSEAS, A VECES ESPINOSAS.

PEZ-MARIPOSA

PEZ-MARIPOSA

EN LA SUPERFICIE DE LAS OLAS APARECEN FRECUENTEMENTE BANDADAS DE MEDUSAS DE BELLOS COLORES, QUE SE DESPLAZAN CON GRACIA CONTRAYENDO RÍTMICAMENTE LA UMBELA. SON TAN LIGERAS Y DELICADAS QUE PARECEN HECHAS DE LA NADA Y EN EFECTO, SI SE TRATA DE PESCAR ALGUNA SE ROMPE EL ENCANTO, Y SE PUEDE ENCONTRAR EN LA RED UNA MASA INFORME Y GELATINOSA QUE NO TARDA EN FUNDIRSE EN UN CALDO HORRIBLE. LO MISMO SUCEDE CON LAS MEDUSAS ARROJADAS A LA PLAYA POR LAS OLAS EN UN DÍA DE TORMENTA. CRIATURAS DEL AGUA, NO PUEDEN VIVIR SI NO ES EN EL LÍQUIDO ELEMENTO DONDE HAN NACIDO Y HAN CRECIDO.

ACTUALIZACIÓN MURCIÉLAGOS

https://resistenciarockandroll.wordpress.com/2012/01/02/megaquiropteros-y-microquiropteros/

 

actualización monos tarseros: https://resistenciarockandroll.wordpress.com/2012/01/08/

actualización pangolines: https://resistenciarockandroll.wordpress.com/2012/01/17/pangolines/

hábitat de las aves, actualización: https://resistenciarockandroll.wordpress.com/2012/01/25/habitats-y-ambientes-de-las-aves/

Búhos pescadores actualización: https://resistenciarockandroll.wordpress.com/2013/07/28/los-buhos-pescadores/

ANIMALES QUE CONSTRUYEN MONTAÑAS

MADRÉPORAS

MADRÉPORAS

LA GRAN BARRERA QUE SE EXTIENDE A LO LARGO DE LA COSTA NOROESTE DE AUSTRALIA POR MILLARES DE KILÓMETROS, OFRECE UNO DE LOS ESPECTÁCULOS NATURALES MÁS MARAVILLOSOS QUE PUEDA ADMIRAR EL OJO HUMANO.

A POCOS METROS DE PROFUNDIDAD, DONDE EL AGUA ESTÁ TODAVÍA TIBIA Y LA LUZ FORMA UN COLOR VERDE IRREAL, EL MAR ESCONDE MARAVILLOSAS Y EXTRAÑAS CIUDADES DE CORAL CONSTRUIDAS Y HABITADAS POR PÓLIPOS CORALINOS. LAS NUMEROSÍSIMAS COLONIAS DE ESTOS PEQUEÑOS MOLUSCOS, QUE SE CONSTRUYEN SU CASA DE CORAL UTILIZANDO EL CALCIO DISUELTO EN EL AGUA, EN EL TRANSCURSO DE LOS SIGLOS HAN CONSTRUIDO INMENSAS BARRERAS QUE CIÑEN LARGOS TRECHOS DE COSTA, IMPIDIENDO LA NAVEGACIÓN A LAS GRANDES EMBARCACIONES. ESPECIALMENTE LAS MADRÉPORAS VIVEN AQUÍ EN COLONIAS MUY NUMEROSAS, DANDO LUGAR A POLÍPEROS DE FORMAS Y COLORES LOS MÁS VARIADOS.

AL IGUAL QUE LOS CORALES, TAMBIÉN LAS MADRÉPORAS ESTÁN FORMADAS POR UN GRAN NÚMERO DE INDIVIDUOS TODOS IGUALES, QUE SALEN DE SU ESQUELETOS COMO OTRAS TANTAS FLORES ABIERTAS. PERO, A DIFERENCIA DE LOS PRIMEROS, LOS PÓLIPOS DE LAS MADRÉPORAS TIENEN SEIS TENTÁCULOS EN VEZ DE OCHO. DE ESTO DERIVA EL NOMBRE DE HEXACORALES, QUE SE DA AL ORDEN AL CUAL PERTENECEN. OTRA PARTICULARIDAD DE LAS MADRÉPORAS ES LA DE NO PODER VIVIR GENERALMENTE MÁS ALLÁ DE LOS 50 METROS DE PROFUNDIDAD.

LA ESTRUCTURA INTERNA DE ESTOS ANIMALES ES, EN CAMBIO, IDÉNTICA A LA DE LOS CORALES. TODOS LOS PÓLIPOS ESTÁN REUNIDOS EN UN ÚNICO CUERPO INTERIOR, ATRAVESADO POR UNA SERIE DE CANALÍCULOS QUE PROVEEN A LA DISTRIBUCIÓN DE LA COMIDA EN TODAS LAS PARTES DEL POLÍPERO. NORMALMENTE LA REPRODUCCIÓN DE LAS MADRÉPORAS SE VERIFICA POR ESCISIÓN: CADA TROZO EN QUE SE ROMPE UN POLÍPO DA ORIGEN A UNA NUEVA COLONIA, QUE CONTINUA AUMENTANDO EL VOLUMEN DEL PROPIO ESQUELETO FIJANDO LAS SALES DE CALCIO CONTENIDAS EN LAS AGUAS.

MIL ASTUCIAS PARA DEFENDERSE

LOS FONDOS ROCOSOS DEL MAR ESTÁN HABITADOS POR LOS ERIZOS, QUE SE DESPLAZAN LENTAMENTE SOBRE CORTOS PEDÚNCULOS, EN BUSCA DE ALGAS Y DE OTROS ALIMENTOS VEGETALES, QUE DESPRENDEN RASCANDO LA ROCA CON LOS DIENTES. ALGUNOS SON SEDENTARIOS, Y CONTINÚAN ROYENDO LA ROCA SIEMPRE EN EL MISMO SITIO Y ACABAN POR EXCAVARSE UN ÁLVEO BASTANTE PROFUNDO.

SEMEJANTE A PRIMERA VISTA EL ERIZO ( CORTEZA ) DE LAS CASTAÑAS, DE DONDE TOMA EL NOMBRE, EL ERIZO DE MAR SE PRESENTA COMO UN GLOBO CUBIERTO DE ESPINAS. TIENE UN DIÁMETRO DE UNOS DIEZ CENTÍMETROS Y ESTÁ UN POCO APLASTADO POR LOS POLOS. PERO SI LO ” DESCORTEZAMOS “, ESTO ES, SI LE QUITAMOS LA CUBIERTA DE ESPINAS, APARECE SU CAPARAZÓN CALIZO, QUE OBSERVADO ATENTAMENTE SE MANIFIESTA COMO UNA MARAVILLA ARQUITECTÓNICA, DOMINADA POR EL NÚMERO CINCO.

DOS ÓRDENES DE CINCO PLAQUITAS CADA UNO RODEAN EN EL POLO SUPERIOR LA CAVIDAD ANAL.

CINCO HUSOS ESTRECHOS, ALTERNANDO CON CINCO ANCHOS, UNEN EL POLO SUPERIOR CON EL INFERIOR, DONDE SE HALLA LA BOCA. ESTA ESTÁ RODEADA DE UNA SERIE DE ÓRGANOS DE DEFENSA HECHOS EN FORMA DE PINZA CON AGUIJÓN VENENOSO, Y ESTÁ  PROVISTA DE UN APARATO MASTICADOR ESPECIAL.

ANATOMÍA_EXTERNA_ERIZO_DE_MAR

ANATOMÍA_EXTERNA_ERIZO_DE_MAR

 

ANATOMÍA_INTERNA_ERIZO_DEL_MAR

ANATOMÍA_INTERNA_ERIZO_DEL_MAR

EN EL MISMO AMBIENTE DE LOS ERIZOS, PERO CON MAYOR LIBERTAD PARA DESPLAZARSE A PLACER, VIVE TAMBIÉN LA SEPIA. ES INCREÍBLE SU CAPACIDAD PARA CAMBIAR DE COLOR SEGÚN LA CIRCUNSTANCIA GRACIAS A LAS CÉLULAS PIGMENTADAS DE LA PIEL, PUEDE MIMETIZARSE EN CUALQUIER AMBIENTE, TOMANDO COLORES EN TODOS LOS MATICES. POR ESO SE LA LLAMA EL CAMALEÓN DEL AGUA.

ES PARIENTE PRÓXIMA DEL PULPO, DEL CALAMAR Y DE NUMEROSOS CEFALÓPODOS ABISALES, DE LOS CUALES TODAVÍA SABEMOS MUY POCO.

LAS PEQUEÑAS SEPIAS QUE EL PESCADERO EXHIBE EN SU TIENDA NO PUEDEN DARNOS UNA IDEA DE LA HERMOSURA DE ESTOS ANIMALES CUANDO SE HALLAN EN SU PROPIO ELEMENTO. NADAN CON LENTITUD EN EL MAR, HURGANDO EN LOS FONDOS ARENOSOS Y FANGOSOS, CON LOS TENTÁCULOS RETRAÍDOS EN POSICIÓN DE REPOSO, PERO PRONTOS A SALTAR PARA AFERRARSE LA PRESA. AL IGUAL QUE TODOS LOS CEFALÓPODOS, TIENEN LA CABEZA RODEADA DE VARIOS PARES DE BRAZOS PROVISTOS DE VENTOSAS Y SE DESPLAZAN ” A REACCIÓN “, EXPELIENDO CON FUERZA, POR MEDIO DE UN EMBUDO ADECUADO, EL AGUA QUE LES HA SERVIDO PARA SU RESPIRACIÓN.

INTERIOR_DE_LA_SEPIA

INTERIOR_DE_LA_SEPIA

 

ESTRELLAS QUE MATAN

LA ESTRELLA DE MAR ES UN VORAZ ANIMAL DE RAPIÑA, QUE SE ALIMENTA SOBRE TODO DE OSTRAS Y DE ALMEJAS, ABRIENDO SUS VALVAS CON LA AYUDA DE LAS NUMEROSAS VENTOSAS COLOCADAS A AMBOS LADOS DE CADA BRAZO. UNA VEZ ABIERTO UN ESPIRÁCULO EN LA CONCHA, SACA FUERA SU ESTÓMAGO POR LA BOCA, QUE ENTRE LAS VALVAS DEL MOLUSCO, DIRIGIENDO ALLÍ MISMO LA PRESA. ACABADA LA DIGESTIÓN, EL ESTÓMAGO VUELVE A SU SITIO Y LA ESTRELLA DE MAR BUSCA OTRA CONCHA PARA ASALTARLA.

POR ESOS HÁBITOS ALIMENTICIOS, ES BASTANTE PERJUDICIAL PARA LOS CRIADORES DE OSTRAS Y ALMEJAS, Y LOS PESCADORES LA COMBATEN POR TODOS LOS MEDIOS.

estrella-de-mar-comiendose-a-un-mejillon

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EN LOS FONDOS MARINOS SON TAMBIÉN BASTANTE NUMEROSOS LOS OFIUROS, QUE SE CONFUNDEN A VECES CON LAS ESTRELLAS DEL MAR, PERO SUS BRAZOS SON BASTANTE MÁS LARGOS Y ARTICULADOS. LA FLEXIBILIDAD Y LA LIGEREZA DE ESTOS BRAZOS DAN AL ANIMAL UN ASPECTO ELEGANTE, ESPECIALMENTE CUANDO EL OFIURO SE DESPLAZA EN EL AGUA CON MOVIMIENTOS RÍTMICOS MUY PARECIDOS A UNA DANZA.

EN EL DISCO CENTRAL SE HALLA SITUADA LA BOCA, PROVISTO DE MANDÍBULAS ÓSEAS. LOS OFIUROS SON CARNÍVOROS, Y PARA ALIMENTARSE AFERRAN SU PRESA ENVOLVIÉNDOLA CON LOS BRAZOS Y APRETÁNDOLA CONTRA LA BOCA. ESTA, CON LOS MOVIMIENTOS DE SU ARMAZÓN ÓSEA, LA DILACERA REDUCIENDO LA CARNE A UNA PAPILLA, ANTES DE INTRODUCIRLA EN EL ESTÓMAGO. COMO SUCEDE CON LAS ESTRELLAS DE MAR, UN OFIURO CORTADO EN DOS PARTES ORIGINA DOS NUEVOS OFIUROS.

partes_del_ofiuro_de_mar

partes_del_ofiuro_de_mar

ophiothrix-fragilis_ofiuro

ophiothrix-fragilis_ofiuro

ANIMALES QUE PARECEN PLANTAS

ES EN ESTE CASO LOS LEPÁDIDOS ( PERCEBES ), EXTRAÑOS CRUSTÁCEOS QUE POR SU ASPECTO EXTERIOR, BASTANTE PARECIDOS A UN VEGETAL, HAN ENGAÑADO POR MUCHO TIEMPO A LOS ANTIGUOS CIENTÍFICOS.

EN UN LIBRO DE ULISES ALDOVRANDI, DE LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XVI, SE DESCRIBE PRECISAMENTE Y SE ILUSTRA UN ÁRBOL QUE PRODUCE COMO FRUTO LOS LEPÁDIDOS. PERO EL HECHO MÁS CURIOSO ES QUE EN AQUEL TIEMPO SE CREÍA QUE SI LOS LEPÁDIDOS ( PERCEBES ) CAÍAN AL AGUA SE TRANSFORMABAN EN PEQUEÑAS OCAS. POR LO DEMÁS, PARECE QUE EL MISMO LINNEO CREÍA EN SEMEJANTE LEYENDA, PORQUE DESIGNÓ ESTOS ANIMALES CON EL NOMBRE DE LEPAS ANATIFERA O LEPAS ANSIFERA. ANAS Y ANSER SON, EN EFECTO, LOS NOMBRES LATINOS DEL ÁNADE O DE LA OCA.

EN REALIDAD LOS PERCEBES SON CRUSTÁCEOS QUE VIVEN FIJOS EN LOS FONDOS MARINOS O A CUALQUIER RESTO MEDIANTE UN PEDÚNCULO, QUE REPRESENTA EL CUERPO Y QUE TERMINA CON UN ABULTAMIENTO ENVUELTO POR UNA CONCHA. ESTA CONSTA GENERALMENTE DE CINCO PIEZAS CALCÁREAS, DE LAS CUALES UNA ES GRANDE Y LAS RESTANTES PEQUEÑAS, PERO PUEDE TAMBIÉN TENER UN NÚMERO MAYOR DE LÁMINAS. DE ESA CONCHA SALEN SEIS PARES DE PATAS SUTILES, PARECIDAS A CIRROS.

LEPÁDIDOS

LEPÁDIDOS

OTROS ANIMALES MARINOS QUE PUEDEN CONFUNDIRSE CON PLANTAS SON LAS ACTINIAS, LLAMADAS TAMBIÉN ANÉMONAS DE MAR, POR TENER ASPECTO DE FLOR, Y LOS ESPIRÓGRAFOS, CON SU BELLÍSIMA CORONA DE TENTÁCULOS DISPUESTAS EN ESPIRAL. ESTOS ÚLTIMOS SON EN REALIDAD GUSANOS SEDENTARIOS, QUE SE CONSTRUYEN ALREDEDOR DE SU CUERPO UN TUBO DE MUCÍLAGO Y ARENA FINA, O TAMBIÉN DE CONSISTENCIA GOMOSA O CALCÁREA. ESTE TUBO SE FIJA NORMALMENTE AL FONDO DEL MAR Y ÚNICAMENTE SOBRESALE LA CABEZA DEL ANIMAL, REMATADA CON UNA CORONA DE TENTÁCULOS DE VIVOS COLORES.

anemona-de-mar

anemona-de-mar

partes_de_las_anémonas_de_mar

partes_de_las_anémonas_de_mar

 

ESPIRÓGRAFOS

ESPIRÓGRAFOS

EN LOS JARDINES DEL MAR

MÁS CONOCIDOS, AUNQUE SÓLO SUPERFICIALMENTE, SON OTROS HABITANTES DE LOS BAJOS FONDOS MARINOS, QUE VIVEN EN COLONIAS A VECES BASTANTE NUMEROSAS. LAS ESPONJAS, POR EJEMPLO SON CONOCIDAS SI NO POR OTRO MOTIVO, PORQUE ANTES DE LA LLEGADA DE LAS MATERIAS PLÁSTICAS, SE HALLABAN EN TODAS LAS CASAS Y SERVÍAN PARA DISTINTOS USOS DOMÉSTICOS. AHORA, EN CAMBIO, SON BASTANTE RARAS. LA PARTE QUE SE VENDE EN EL COMERCIO ES SÓLO EL ESQUELETO CÓRNEO DE LA ” ESPONJA “.

EL CUERPO MUCILAGINOSO QUE SE ELIMINA INMEDIATAMENTE DESPUÉS DE LA PESCA, ESTÁ FORMADO POR UNA MASA CARNOSA PROVISTA DE CAVIDADES QUE COMUNICAN CON EL EXTERIOR POR MEDIO DE PEQUEÑOS POROS. A TRAVÉS DE ESTOS ÚLTIMOS, LAS ESPONJAS FILTRAN EL PLANCTON DEL AGUA DEL CUAL SE NUTREN.

esponjas-marinas

esponjas-marinas

TAMBIÉN SON MUY CONOCIDOS LOS CORALES, MUY USADOS EN JOYERÍA PARA PREPARAR COLLARES Y GARGANTILLAS. A LO LARGO DE LAS COSTAS DE ITALIA MERIDIONAL Y DEL ÁFRICA MEDITERRÁNEA SE ACOSTUMBRA PESCAR EL CORAL CON EL ” INGENIO “, EXTRAÑO APARATO FORMADO POR UNA PESADA CRUZ DE MADRE A LA QUE SE ATAN VIEJAS REDES Y HACES DE ESTOPA. MANTENIÉNDOLO EN EL FONDO CON UN GRAN PESO CENTRAL, ESTE APARATO ES ARRASTRADO CON FUERTES CUERDAS, HASTA QUE ENCUENTRA POLÍPEROS DE CORAL. ESTOS SE ENREDAN CON LAS REDES, SE FRACTURAN Y LUEGO PUEDEN SER SACADOS A LA SUPERFICIE,

LA PESCA CON BUZOS Y SUBMARINISTAS PERMITIRÍA CIERTAMENTE COGER LOS POLÍPEROS ENTEROS, Y POR CONSIGUIENTE SE OBTENDRÍA UN MATERIAL MUCHO MÁS APRECIADO, PERO NO ES POSIBLE EN NUESTRAS COSTAS, POR CUANTO EN EL MEDITERRÁNEO EL CORAL ROJO VIVE A UNA PROFUNDIDAD DE 80 A 200 METROS.

redes_pesca_de_corales

redes_pesca_de_corales

 

EL ANIMAL O, MEJOR DICHO, LOS ANIMALES QUE LO HAN CONSTRUIDO Y QUE LO HABITAN, SON PEQUEÑOS PÓLIPOS DE OCHO TENTÁCULOS QUE SE ASOMAN SOBRE RAMAS DEL CORAL COMO OTRAS TANTAS FLORES BLANCAS. SUS TENTÁCULOS, UTILIZADOS PARA REMOVER EL AGUA Y ATRAER HACIA LA BOCA LAS PARTÍCULAS DE PLANCTON, ESTÁN PRESTOS A CERRARSE SOBRE SÍ MISMOS AL MENOR PELIGRO. SUS CUERPOS ESTÁN ADEMÁS UNIDOS A LA BASE EN UNA MASA COMÚN QUE RECORRE TODA LA RAMIFICACIÓN CORALINA.

PLOPOS_ENTRE_CORALES

PLOPOS_ENTRE_CORALES

 

ANIMALES MARINOS

EN LAS AGUAS DEL MEDITERRÁNEO, CUANDO LA LUNA LLENA DORA LAS OLAS, MIRANDO FIJAMENTE LA SUPERFICIE DEL MAR, ES POSIBLE VER SERES EXTRAÑOS EN FORMA DE CINTAS, CON EL CUERPO CASI TRANSPARENTE, CÓMO NADAN TORTUOSAMENTE Y CÓMO SE DESPLAZAN SIN CESAR. SON LOS CINTURONES DE VENUS ( Cestum veneris ),  EXTRAÑOS ANIMALES DE CONSISTENCIA GELATINOSA, QUE ALCANZAN HASTA METRO Y MEDIO DE LONGITUD Y MUY APLANADOS. SÓLO DE NOCHE SALEN A LA SUPERFICIE SI EL MAR ESTÁ MUY TRANQUILO, MIENTRAS QUE CON MAR AGITADO PREFIEREN QUEDARSE EN LO PROFUNDO, DONDE CON EL AGUA TRANQUILA NO SE ARRIESGAN A DESTROZAR  SU PROPIO CUERPO DELICADO.

EL MAR PULULA LITERALMENTE CON ESTOS SERES CASI DESCONOCIDOS PARA LA MAYORÍA. GENERALMENTE SE CREE QUE LOS MÁS NUMEROSOS HABITANTES DEL MAR SON LOS PECES Y LOS MOLUSCOS, PERO EN REALIDAD EL NÚMERO DE LOS ANIMALES INFERIORES QUE PUEBLAN SUS AGUAS ES ENORMEMENTE SUPERIOR AL DE LOS PECES. BASTA PENSAR EN LOS MILES DE MILLONES DE SERES MICROSCÓPICOS QUE FORMAN EL PLANCTON. BASTA RECORDAR LOS NUMEROSÍSIMOS REPRESENTANTES DE LOS GUSANOS, DE LOS QUE EXISTEN ESPECIES MUY PEQUEÑAS, CON INDIVIDUOS QUE MIDEN A LO SUMO ALGUNOS MILÍMETROS, Y ESPECIES GIGANTES COMO CIERTOS NEMERTINOS DE CUERPO BASTANTE SUTIL CON RESPECTO A SU LONGITUD. EL LINNEO DE LOS MARES DEL NORTE, POR EJEMPLO, PUEDE SUPERAR LOS TREINTA METROS DE LONGITUD Y, NO OBSTANTE, NO ALCANZA LOS CINCO MILÍMETROS DE DIÁMETRO.

Cestum_veneris_in_Hawaii

Cestum_veneris_in_Hawaii

 

gusano-de-fuego

gusano-de-fuego

NEMERTEAS_NEMERTINOS

NEMERTEAS_NEMERTINOS

 

SISTEMA_CIRCULATORIO_NEMERTEA

SISTEMA_CIRCULATORIO_NEMERTEA

LOS BUZOS Y LOS PESCADORES SUBMARINISTAS CONOCEN BIEN A LOS BRIOZOOS, QUE A MANERA DE MUSGO SE INCRUSTAN EN LOS ANTIGUOS RESTOS YACENTES EN EL FONDO DEL MAR. SUS COLONIAS SE PARECEN TANTO A UNAS PEQUEÑAS FORMACIONES DE MUSGOS QUE POR ESO SE LLAMAN BRIOZOOS, QUE EN GRIEGO SIGNIFICA ” ANIMALES – MUSGO “.

BRIOZOOS

BRIOZOOS

 

MORFOLOGÍA_FISIOLOGÍA_BRIOZOOS

MORFOLOGÍA_FISIOLOGÍA_BRIOZOOS

RESTOS SACADOS DE LOS BAJOS FONDOS MARINOS PUEDEN, ADEMÁS, ESTAR LITERALMENTE CUBIERTOS DE MIRIADAS DE FORÓNIDOS ( FORAMINÍFEROS ), EXTRAÑOS ANIMALES DESCONOCIDOS DURANTE MUCHO TIEMPO, SEA POR LA ESCASA DIFUSIÓN DEL DEPORTE SUBMARINISTA, SEA POR EL MODO INGENIOSO QUE TIENEN PARA ESCONDERSE. LOS FORÓNIDOS , EN EFECTO, QUE SON DE MODESTAS DIMENSIONES, VIVEN FIJOS A POCA PROFUNDIDAD EN EL MAR, CONSTRUYENDO UN PEQUEÑO CILINDRO CAPAZ DE ALBERGAR Y DE ESCONDER TODO SU CUERPO VERSIFORME.

ESTE TUBO, FORMADO POR UN MUCÍLAGO  SEGREGADO POR SU MISMO CUERPO, SE REVISTE POR FUERA CON ARENA Y DETRITOS, POR LO CUAL SE MIMETIZA PERFECTAMENTE EN EL FONDO DEL MAR, Y OFRECE UN ESCONDITE ÓPTIMO PARA EL ANIMAL.

EN RESUMEN, EN LAS AGUAS MARINAS VIVE TODO UN MUNDO, CASI DESCONOCIDO, DE PEQUEÑOS SERES, CUYAS COSTUMBRES, BASTANTE INTERESANTES, MERECERÍAN SER MEJOR ESTUDIADAS.

FORAMINÍFEROS

FORAMINÍFEROS

 

 

COCODRILOS

LAS ORILLAS DE LOS RÍOS Y DE LOS LAGOS DE LAS REGIONES CÁLIDAS ESTÁN FRECUENTEMENTE HABITADAS POR COCODRILOS, ESOS GRANDES LAGARTOS ACORAZADOS QUE TIENDEN EMBOSCADAS A TODO SER VIVIENTE QUE SE APROXIME AL AGUA.

EXISTEN MUCHAS ESPECIES DE COCODRILOS, POR LO CUAL CONVIENE HACER INMEDIATAMENTE UNA DISTINCIÓN FUNDAMENTAL: HAY ALGUNOS DE HOCICO LARGO Y DELGADO, LLAMADOS GAVIALES, QUE VIVEN EN LAS REGIONES PANTANOSAS DEL ASIA MERIDIONAL. OTROS, EN CAMBIO, TIENEN EL HOCICO MÁS BIEN GRUESO, TRIANGULAR Y MACIZO ESTOS SON LOS COCODRILOS PROPIAMENTE DICHOS. DE ESTA ESPECIE EL REPRESENTANTE MÁS CONOCIDO ES EL COCODRILO DEL NILO, SAGRADO PARA LOS ANTIGUOS EGIPCIOS, RECONOCIBLE POR UN GRUESO DIENTE QUE SOBRESALE SIEMPRE DE LA MANDÍBULA INFERIOR. FINALMENTE, EXISTEN TAMBIÉN CAIMANES Y LOS ALLIGATORS DE LOS RÍOS AMERICANOS, QUE TIENEN EL HOCICO CORTO Y ANCHO Y NO TIENEN DIENTES SALIENTES.

DEL COCODRILO DEL NILO SE ENCUENTRAN AÚN NUMEROSOS EJEMPLARES EN MADAGASCAR, MIENTRAS QUE HA QUEDADO CASI EXTINGUIDO A LO LARGO DEL NILO Y EN LOS RESTANTES RÍOS AFRICANOS. SU PIEL HA SIDO MUY BUSCADA Y TAMBIÉN SUS CARNES SON APRECIADAS POR LOS INDÍGENAS. POR ESTOS MOTIVOS Y POR EL PELIGRO QUE REPRESENTA, EL COCODRILO HA SIDO SIEMPRE OBJETO DE UNA CAZA ACTIVA.

COCODRILO_DEL_NILO

COCODRILO_DEL_NILO

 

cocodrilo-nilo1

cocodrilo-nilo1

LOS CAIMANES SON PROPIOS DE LA AMÉRICA CENTRAL Y MERIDIONAL MIENTRAS QUE LOS ALLIGATORS SE ENCUENTRAN SOBRE TODO A LO LARGO DEL MISSISSIPÍ Y SUS AFLUENTES. HUBO UN TIEMPO EN QUE ESTOS REPTILES ERAN MUY NUMEROSOS, PERO LA CAZA A QUE SE LES HA SOMETIDO PARA ABASTECER EL MERCADO DE SUS ESTIMADAS PIELES HAN REDUCIDO FUERTEMENTE SU EXPANSIÓN. SUS COSTUMBRES SON PARECIDAS A LAS DE LOS DEMÁS COCODRILOS. TOMAN LARGAS SIESTAS AL SOL, TENDIDOS EN LA ORILLA, O TAMBIÉN FLOTAN POR LARGO TIEMPO INMÓVILES SOBRE EL AGUA, DONDE PUEDEN CONFUNDIRSE CON TRONCOS DE ÁRBOL ARRASTRADOS POR LA CORRIENTE. PERO SI UN ANIMAL SE AVENTURA EN EL AGUA ESTÁN PRONTOS A ARRASTRARLO AL FONDO Y DESGARRARLO.

alligator_cazando

alligator_cazando

 

Alligators

Alligators

MUY DISTINTO ES EL COMPORTAMIENTO DEL GAVIAL. SI OBSERVAMOS BIEN LA FORMA DEL HOCICO, NOS DAREMOS CUENTA QUE EL GAVIAL, HABITANTE DEL GANGES Y DE OTROS RÍOS ASIÁTICOS, TIENE UN ASPECTO MUY DIFERENTE DE LOS FAMOSOS COCODRILOS DEL NILO. AUNQUE PERTENEZCAN AL MISMO ORDEN, EL GAVIAL FORMA POR SÍ SOLO UNA FAMILIA TANTO POR LA ESTRUCTURA DE SU CUERPO COMO POR SUS COSTUMBRES DE VIDA.

LA CARACTERÍSTICA QUE MEJOR LO DISTINGUE DE SUS SEMEJANTES SON LOS MAXILARES, QUE SON ESTRECHOS Y MUY ALARGADOS, CON UN ABULTAMIENTO EN SU EXTREMO QUE CORRESPONDE A LAS NARICES. ESTE ABULTAMIENTO LE PERMITE AL REPTIL RESPIRAR ESTANDO CASI TOTALMENTE SUMERGIDO EN EL AGUA. OTRA CARACTERÍSTICA NOS LA PROPORCIONAN LOS DOS DIENTES GRUESOS QUE SOBRESALEN A CADA LADO DEL MAXILAR INFERIOR. NATURALMENTE NO SON LOS ÚNICOS DIENTES DE QUE ESTÁ PROVISTO EL GAVIAL. SUS MANDÍBULAS ESTÁN TAMBIÉN ARMADAS DE UNA HILERA ININTERRUMPIDA DE AGUDOS DIENTES, QUE PUEDEN REPARTIR UNA BUENA DOSIS DE PÁNICO CUANDO EL REPTIL ABRE LA BOCA.

PERO ES PRECISO NO DEJARSE ENGAÑAR POR LAS APARIENCIAS: EL GAVIAL NO ES PELIGROSO EN ABSOLUTO PARA EL HOMBRE, E INCLUSO CON LOS ANIMALES QUE SE LLEGAN AL RÍO NO DEMUESTRA LA FEROCIDAD DE SUS PARIENTES AFRICANOS. EN EFECTO, PREFIERE ALIMENTARSE DE CARROÑA Y DE PECES, QUE CONSIGUE CAPTURAR CON SUMA DESTREZA. LA POBLACIÓN DEL ASIA SUDORIENTAL LO CONSIDERA SAGRADO Y LO RESPETA.

Gavialis_gangeticus

Gavialis_gangeticus

 

LOS ANIMALES DE DOS VIDAS CONTINUACIÓN

OTRO POBRE ANFIBIO PERSEGUIDO POR LA MALA FAMA ES LA SALAMANDRA. POR SU EXTRAÑO ASPECTO HAN DADO TRABAJO POR MUCHO TIEMPO  A LA FANTASÍA DE LOS ANTIGUOS, SIENDO OBJETO DE NUMEROSAS LEYENDAS. ADEMÁS, SE CREÍA QUE NACÍA DEL FUEGO Y QUE TENÍA EL PODER DE EXTINGUIR LA LLAMA, TANTO ES ASÍ QUE EN LOS VIEJOS LIBROS DE MAGIA EL AMIANTO, UTILIZADO HOY COMO MATERIAL INCOMBUSTIBLE, SE LLAMABA ” PIEDRA SALAMANDRA “.

SE DECÍA QUE ERA UN ANIMAL BASTANTE VENENOSO, CUANDO RESULTA PROBADO QUE ES ABSOLUTAMENTE INOCUO.

MENOS TEMIDO, PERO MIRADO SIEMPRE SOSPECHOSAMENTE, ES EL TRITÓN, OTRO HABITANTE DE LOS ESTANQUES, PARIENTE CERCANO DE LA SALAMANDRA.

SU ASPECTO ES MÁS SIMPÁTICO PORQUE ESTE ANFIBIO, EN ESPECIAL EN LA ÉPOCA DE LOS AMORES, PRESENTA COLORACIONES BASTANTE VIVAS. SU COLOR MÁS COMÚN ES VERDE OSCURO EN EL DORSO Y AMARILLO NARANJA EN EL VIENTRE, CON NUMEROSAS MANCHAS PARDAS O NEGRAS.

A PRIMERA VISTA PARECE UNA LAGARTIJA QUE NADA EN EL AGUA, PERO SON NOTABLES INCLUSO SUS DIFERENCIAS EXTERNAS: LA COLA ESTÁ COMPRIMIDA LATERALMENTE Y SOBRE EL DORSO TIENE A VECES UNA LARGA CRESTA.

EN GENERAL, LOS TRITONES SON TENIDOS POR SER ANIMALES ÚTILES, YA QUE DEVORAN GRANDES CANTIDADES DE LARVAS DE MOSQUITO. UN SOLO INDIVIDUO PUEDE DESTRUIR EN UN DÍA HASTA DOSCIENTAS.

LOS ANIMALES DE DOS VIDAS

TODOS LOS ANFIBIOS PONEN SUS HUEVOS EN EL AGUA Y DE TODOS LOS HUEVOS DE ANFIBIOS NACEN RENACUAJOS. PARA EL OJO INEXPERTO, LOS PEQUEÑOS DE LAS SALAMANDRAS, DE LOS TRITONES, DE LAS RANAS Y DE LOS SAPOS TIENEN IGUAL ASPECTO, Y SÓLO DESPUÉS DE LA METAMORFOSIS ES POSIBLE DESCUBRIR A QUÉ ESPECIE PERTENECEN. POR LO CUAL SI SE QUISIERA CRIAR RENACUAJOS PARA ASISTIR A SU TRANSFORMACIÓN EN RANAS PODREMOS TENER LA SORPRESA DE  VERLOS MUDARSE EN SALAMANDRAS O TRITONES, O TAMBIÉN EN SAPOS.

A PROPÓSITO DE ESTOS ÚLTIMOS, CONVIENE DECIR DOS PALABRAS EN DEFENSA DE UNOS ANIMALES TAN ÚTILES CUANTO CALUMNIADOS E INJUSTAMENTE PERSEGUIDOS. ¿ ES VERDADERAMENTE TAN FEO Y MALO COMO SE HA CREÍDO SIEMPRE ESTE ANFIBIO DE NUESTRA TIERRA ? EN LA EDAD MEDIA SE LE ATRIBUÍAN PODERES DIABÓLICOS. SE CREÍA QUE PODÍA VIVIR EMPAREDADO DURANTE MUCHOS AÑOS, SIN AIRE Y SIN ALIMENTO ( CUANDO POR EL CONTRARIO EL SAPO ÚNICAMENTE PUEDE PASAR EN LETARGO LOS MESES INVERNALES SEPULTADO EN EL FANGO O ESCONDIDO BAJO UNA PIEDRA ). SE CREÍA QUE SU ALIENTO ERA PESTILENTE Y QUE SU MORDEDURA FUESE MÁS VENENOSA QUE LA DE LA VÍBORA ( Y EN CAMBIO, ES VERDAD QUE EL SAPO PUEDE PRODUCIR PEQUEÑAS CANTIDADES DE VENENO, PERO ES INOCUO PARA EL HOMBRE ). SE DECÍA QUE EL SAPO TENÍA UNA PIEDRA PRECIOSA ESCONDIDA EN EL CEREBRO ( PERO SIN SABER EL POR QUÉ, NADIE SE PREOCUPABA DE AVERIGUAR SI ESTO CORRESPONDIERA A LA REALIDAD ). EN LOS MISTERIOSOS MANEJOS DE LAS HECHICERAS Y DE LOS ” MAGOS ”  ENTRABAN FRECUENTEMENTE PIELES E INTESTINOS DE SAPO BIEN TRITURADOS Y DEJADO EN MACERACIÓN.

Y DE ESTE MODO EL POBRE SAPO HA CARGADO HASTA NUESTROS DÍAS CON UNA FAMA PÉSIMA, CUANDO MERECERÍA SER TENIDO EN LA MÁXIMA CONSIDERACIÓN COMO BENEFACTOR DE NUESTROS JARDINES, POR LA GRAN CANTIDAD DE INSECTOS DAÑINOS QUE DESTRUYE.

HABITANTES DEL RÍO

SI HURGAMOS EN EL LIMO DEL FONDO, VEREMOS QUE TAMBIÉN ÉL ESTABA HABITADO POR NUMEROSÍSIMAS LARVAS DE INSECTOS. LA LIBÉLULA QUE VUELA CUAL SAETA SOBRE LAS AGUAS, ANTES DE CONVERTIRSE EN EL FEROZ INSECTO DE PRESA QUE CONOCEMOS,  HA ESTADO ESCONDIDA POR MUCHO TIEMPO EN EL FANGO DEL ESTANQUE. SU LARVA, EN EFECTO, VIVE EN EL AGUA, DONDE TIENDE TRAMPAS MORTALES A OTROS ANIMALEJOS.

LOS NOTONETAS, LAS EFÍMERAS, LOS MOSQUITOS, LOS HIDRÓFILOS, TODOS ÉSTOS SON INSECTOS QUE PASAN SU VIDA TOTAL O PARCIALMENTE EN EL AGUA.

EFÍMERAS

 

hidrofilo

hidrofilo

EN LOS ESTANQUES VIVE TAMBIÉN EL DITISCO, UNO DE LOS MÁS FAMÉLICOS COLEÓPTEROS CAZADORES. DE UNOS CUATRO CENTÍMETROS DE LARGO, PUEDE RESPIRAR EN INMERSIÓN GRACIAS A PEQUEÑAS RESERVAS DE AIRE QUE ACUMULA BAJO LOS ÉLITROS.

NADA CON GRAN AGILIDAD Y DEMUESTRA UNA AUDACIA Y UNA VORACIDAD INCREÍBLE: ADEMÁS DE ATACAR A LOS INSECTOS ACUÁTICOS, ATACA Y DEVORA INCLUSO PECES, SALAMANDRAS Y RANAS JÓVENES.

PERO SU COMIDA PREFERIDA SON LOS RENACUAJOS, QUE SON DEVORADOS AÚN VIVOS, COMENZANDO POR LA COLA.

ditisco

ditisco

INSECTOS ACORAZADOS

SE TRATA DE LOS COLEÓPTEROS , INSECTOS ACORAZADOS Y SUMAMENTE DIFUNDIDOS EN LA NATURALEZA Y CONOCIDOS POR SUS FORMAS BASTANTE HERMOSA Y SUS COLORES A VECES MUY VIVOS.

LOS COLEÓPTEROS, AL IGUAL QUE LAS MARIPOSAS, SON LOS INSECTOS MÁS BUSCADOS POR LOS COLECCIONISTAS, SEA POR LA HERMOSURA Y VARIEDAD DE SUS COLORES Y FORMAS, SEA PORQUE ES POSIBLE CONSERVARLOS CON SUMA FACILIDAD.

DISTINGUIR UN COLEÓPTERO DE OTRO INSECTO ES COSA FÁCIL. LOS INDIVIDUOS DE ESTE ORDEN PRESENTAN LAS ALAS ANTERIORES ( LLAMADAS ÉLITROS ) DE TAL MANERA ENDURECIDAS QUE FORMAN UNA ROBUSTA CORAZA PARA EL TÓRAX Y EL ABDOMEN. DEBAJO DE ELLAS EXISTE DOBLADO OTRO PAR DE ALAS LIGERAS, QUE SE DESPLIEGAN EN EL MOMENTO DE VOLAR. SU CUERPO ESTÁ TAMBIÉN PROTEGIDO POR UN REVESTIMIENTO DE QUITINA.

escarbajo_goliat

escarbajo_goliat

 

Anatomia-dorso-lateral-externa-de-un-escarabajo-estercolero

Anatomia-dorso-lateral-externa-de-un-escarabajo-estercolero

LAS COSTUMBRES DE LOS COLEÓPTOROS VARÍAN DE TAL MANERA QUE ES IMPOSIBLE MENCIONARLAS EN TAN POCO ESPACIO. HAY ESPECIES SALTEADORAS Y CARNICERAS, OTRAS QUE VIVEN DE LA CARROÑA, OTRAS QUE SE NUTREN DE SUBSTANCIAS VEGETALES, COMO HOJAS, RAÍCES, MADERA. SON MUCHÍSIMAS LAS QUE EN SU ESTADO DE LARVA ROEN EL LEÑO DE LAS  PLANTAS, PROVOCANDO INGENTES DAÑOS EN LOS BOSQUES.

TAMBIÉN LOS COLEÓPTEROS, IGUAL QUE LAS MARIPOSAS, SON INSECTOS DE METAMORFOSIS COMPLETA: EL HUEVO DEPOSITADO EN LUGAR PROPICIO NACE UNA LARVA QUE COME Y CRECE HASTA TRANSFORMARSE EN CRISÁLIDA. DE LA CRISÁLIDA NACE DESPUÉS EL INSECTO PERFECTO.

ES FRECUENTE QUE ENTRE LA ECLOSIÓN DEL HUEVO Y LA TRANSFORMACIÓN EN INSECTO PERFECTO TRANSCURRAN AÑOS ENTEROS. EL MELOLONTA, POR EJEMPLO, SE PASA HASTA CUATRO AÑOS EN ESTADO LARVARIO, ANTES DE TOMAR LA FIGURA QUE NO ES TAN FAMILIAR.

melolonta

melolonta

VIVIENDO TANTO TIEMPO, LAS LARVAS DE LOS COLEÓPTEROS PRODUCEN ENORMES DAÑOS A LOS CULTIVOS, Y REPRESENTARÍAN UNA AUTÉNTICA PLAGA SI NO FUESEN DIEZMADOS POR SUS ENEMIGOS NATURALES. ENTRE ÉSTOS MERECE MENCIONARSE EL ICNEUMÓN, EXTRAÑA AVISPA DE CUERPO LIGERO, PROVISTA DE UN OVISCAPTO FLEXIBLE Y AGUZADO. CON ESTE ÓRGANO CONSIGUE INTRODUCIR LOS HUEVOS EN EL CUERPO DE LAS LARVAS, SIN MATARLAS Y A MENUDO SIN PARALIZARLAS. CON LO CUAL LA VÍCTIMA ES DEVORADA VIVA, DESDE DENTRO, POR LA PEQUEÑA LARVA QUE SALE DEL HUEVO.

CON MUCHA FRECUENCIA ELIGE LAS VÍCTIMAS PRECISAMENTE ENTRE LOS COLEÓPTEROS FITÓFAGOS, Y DE ESA MANERA ESTE HIMENÓPTERO RINDE GRANDES SERVICIOS A LA AGRICULTURA.

ICNEUMÓN_HIMENÓPTERO

ICNEUMÓN_HIMENÓPTERO

RASGOS Y MIMETISMO EN INSECTOS

LA MANTIS RELIGIOSA REPRESENTA UN AVANCE EN EL ARTE DEL MIMETISMO. NO SOLAMENTE TOMA UN COLOR VERDE SUAVE, COMO LA LANGOSTA, SINO QUE PARA ESCONDERSE MEJOR SE QUEDA INMÓVIL POR LARGO TIEMPO EN POSICIÓN VERTICAL, CIMBREÁNDOSE COMO UN TALLO MOVIDO POR LA BRISA. Y COMO ES UN VORAZ SALTEADOR SE VALE DE ESTE PERFECTO DISFRAZ PARA ENGAÑAR A SUS PRESAS Y CAPTURARLAS A TRAICIÓN.

SUS PATAS ANTERIORES, PROVISTAS DE ROBUSTAS GARRAS, ESTÁN EXTENDIDAS HACIA ARRIBA, EN POSICIÓN DE PLEGARIA O DE SÚPLICA QUE LE HA VALIDO AL INSECTO EL NOMBRE DE MANTIS RELIGIOSA. PERO BASTA CON QUE UNA MARIPOSA O CUALQUIER OTRO ANIMALEJO SE ACERQUE PARA QUE AQUELLAS GARRAS SE LANCEN DE GOLPE, MANIFESTANDO SER LO QUE REALMENTE SON, ESTO ES, TRAMPAS MORTALES DE LAS QUE NO SE PUEDE ESCAPAR.

mantis_camuflaje

mantis_camuflaje

LA CHICHARRA, OTRO INSECTO MUY COMÚN DE LOS PRADOS, NOS OFRECE EN CAMBIO UN EJEMPLO DE MIMETISMO QUE NO SE BASA EN LA ADAPTACIÓN A LOS COLORES DEL AMBIENTE. SI NOS DETENEMOS ENTRE LA HIERBA AL FINAL DE LA PRIMAVERA O EN EL VERANO, CIERTAMENTE SE PUEDE OBSERVAR UNOS GRUMOS DE ESPUMA BLANCUZCA PEGADOS A LOS TALLOS. LOS CAMPESINOS LOS LLAMAN ” SALIVA DE SERPIENTE ” O ” SALIVA DEL CUCLILLO “, NO SABIENDO EXPLICAR DE OTRO MODO EL ORIGEN DE ESOS GRUMOS QUE VERDADERAMENTE PARECEN SALIVA ESPUMOSA. PERO SI SE HURGA BAJO ESA ESPUMA, DESCUBRIREMOS QUE ALLÍ SE ESCONDE UN PEQUEÑO INSECTO VERDUZCO.

LA CHICHARRA, QUE ES PARIENTE  PRÓXIMA DE LA CIGARRA, SE NUTRE CHUPANDO LA LINFA DE LAS PLANTAS Y CON ESA MISMA SUBSTANCIA PREPARA ESA MASA ESPUMOSA  QUE LE SIRVE DE ESCONDITE Y COMO AMPARO CONTRA EL CALOR EXCESIVO. POR  ESTA ACTIVIDAD SUYA SE LA CONOCE TAMBIÉN CON EL NOMBRE DE ” ESPUMOSA “.

MARIPOSAS: EL ARTE DE ESCONDERSE

UNA SOLA MARIPOSA PONE CENTENARES Y CENTENARES DE HUEVOS, DE LOS CUALES NACEN LAS ORUGAS. SI TODAS ÉSTAS TUVIERAN QUE DESARROLLARSE Y CONVERTIRSE A SU VEZ EN MARIPOSAS, EN POCO TIEMPO EL MUNDO QUEDARÍA INVADIDO DE LEPIDÓPTEROS Y NO SE SALVARÍA NI UNA SOLA PLANTA. TODO QUEDARÍA DESTRUIDO POR SUS VORACES LARVAS.

POR FORTUNA EXISTEN NUMEROSOS ENEMIGOS DE LAS ORUGAS, QUE SE ENCARGAN DE DESTRUIR UNA PARTE CONSIDERABLE, MANTENIENDO ASÍ INVARIABLE EL EQUILIBRIO DE LA NATURALEZA. AVES, REPTILES, ANFIBIOS Y ALGUNOS INSECTOS DE PRESA, NO HACEN OTRA COSA EN SU VIDA, SINO DAR CAZA A LAS ORUGAS.

¿ Y QUÉ HACEN ÉSTAS PARA DEFENDERSE ? EN GENERAL UTILIZAN LA ÚNICA ARMA QUE LA NATURALEZA LES CONCEDIÓ: TRATAN POR TODOS LOS MEDIOS DE ESCONDERSE, DE HACERSE INVISIBLES.

MANTIS_Y_PARIPOSA

MANTIS_Y_PARIPOSA

LA CAPACIDAD DE ADAPTAR SU PROPIO COLOR AL DEL MEDIO AMBIENTE ES UNA CARACTERÍSTICA QUE NO SE ENCUENTRA SÓLO EN LAS ORUGAS DE LAS MARIPOSAS, SINO TAMBIÉN EN MUCHAS OTRAS LARVAS DE INSECTOS Y EN NUMEROSOS ANIMALES. EXISTEN ADEMÁS ORUGAS QUE APARTE DEL COLOR TOMAN TAMBIÉN LA FORMA DE UN TALLO O DE UNA RAMA SECA, Y SON CAPACES DE PERMANECER MUCHO TIEMPO INMÓVILES SOBRE VERDADERAS RAMAS, ENGAÑANDO TAMBIÉN AL OJO MÁS EJERCITADO.

mariposa_camuflaje

mariposa_camuflaje

VERDADEROS ANIMALES  EN EL ARTE DE OCULTARSE SON ALGUNOS INSECTOS DE ORDEN DE LOS ORTÓPTEROS, ENTRE LOS CUALES SE HALLAN LOS ” FILIAS “, QUE DEBEN SU NOMBRE PRECISAMENTE A SU CAPACIDAD DE IMITAR A LA PERFECCIÓN A LAS HOJAS. TAL ES EL CASO DEL INSECTO HOJA DE LAS ISLAS SEUCHELLES, QUE PRESENTA OTRO NOTABLE EJEMPLO DE MIMETISMO.

LA FORMA MÁS SIMPLE DE MIMETISMO NOS LA OFRECE EL GRILLO, BASTANTE COMÚN ENTRE NOSOTROS, QUE SE DISIMULA MUY BIEN EN LOS TERRENOS INCULTOS DURANTE EL DÍA, MIENTRAS QUE POR LA NOCHE MANIFIESTA SU PRESENCIA CON EL INCESANTE CHIRRIDO QUE ROMPE EL SILENCIO DEL CAMPO.

GRILLO_MANCHEGO_CAMUFLADO

GRILLO_MANCHEGO_CAMUFLADO

OTRO EJEMPLO LO OFRECEN LAS LANGOSTAS VERDES QUE SALTAN ENTRE LAS HIERBA. POCOS SABEN QUE TAMBIÉN ESTOS SALTAMONTES PRODUCEN CON SUS ÉLITROS UN LIGERO CRI-CRI PARECIDO AL DE LOS GRILLOS DEL PRADO. ESTE ÚLTIMO INSECTO NO TIENE UNA METAMORFOSIS COMPLETA, LO QUE SIGNIFICA QUE DEL HUEVO NO NACE UNA ORUGA, COMO SUCEDE CON LAS MARIPOSAS Y LOS COLEÓPTEROS, SINO QUE SALE UN ANIMALITO QUE YA SE PARECE MUCHO AL INSECTO ADULTO.

A VECES SE CONFUNDEN LOS SALTAMONTES CON LAS LANGOSTAS. ESAS DE COLOR VERDE, QUE QUIZÁS TAMBIÉN NOSOTROS LLAMAMOS SALTAMONTES, SON LAS LANGOSTAS SALTADORAS, POCO PERJUDICIALES, PORQUE NO SON MUCHAS NI VORACES. DURANTE EL DÍA DESCANSAN GENERALMENTE SOBRE LOS ÁRBOLES, MIENTRAS QUE POR LA TARDE SALTAN ENTRE LA HIERBA Y LAS FLORES, CONFUNDIÉNDOSE CON EL VERDE DE LOS TALLOS, GRACIAS PRECISAMENTE A SU COLOR MIMÉTICO.

SALTAMONTES_NEGRO

SALTAMONTES_NEGRO

MARIPOSAS

LAS MARIPOSAS SON INSECTOS DE METAMORFOSIS COMPLETA. LO CUAL SIGNIFICA QUE EN SU VIDA PASAN A TRAVÉS DE CUATRO ESTADOS BIEN DISTINTOS, TOMANDO FORMAS DIVERSAS.

EL PRIMER ESTADO ES EL DE HUEVO. LOS LEPIDÓPTEROS ( COMO SE DENOMINAN CIENTÍFICAMENTE LAS MARIPOSAS ) PONEN CENTENARES DE HUEVOS DEBAJO DE LAS HOJAS O DEBAJO DE LA CORTEZA DE LOS ÁRBOLES, ELIGIENDO SIEMPRE LA ESPECIE DE PLANTA MÁS ADECUADA PARA ALIMENTAR A LAS PEQUEÑAS LARVAS RECIÉN NACIDAS. DE ESTA FORMA, AL SALIR DEL HUEVO, LOS PEQUEÑOS SE ENCUENTRAN YA SOBRE LA COMIDA E INMEDIATAMENTE SE PONEN A COMER, SIN NECESIDAD DE DESPLAZARSE PARA ENCONTRARLA.

EL SEGUNDO ESTADO ES EL DE LARVA. LAS PEQUEÑAS LARVAS SON VORACÍSIMAS RECIÉN NACIDAS Y RESULTAN BASTANTE PERJUDICIALES. CADA DÍA COMEN EL DOBLE DE SU PESO, Y CUANDO A CONSECUENCIA DEL AUMENTO DE SU CUERPO LES RESULTA ESTRECHA LA PIEL, LA CAMBIAN.

ASÍ LLEGAN AL TERCER ESTADO. CUANDO LA ORUGA SE HA DESARROLLADO ENTERAMENTE, ABANDONA LA PLANTA QUE LA ALIMENTABA Y SE VA A BUSCAR UN LUGAR TRANQUILO. AQUÍ TEJE UN NIDO CON HILO DE SEDA Y SE ENCIERRA DENTRO, O BIEN SE LIBRA SENCILLAMENTE DE LA ÚLTIMA PIEL Y SE TRANSFORMA EN CRISÁLIDA. EN ESTE ESTADO, LA ORUGA SE PRESENTA COMO UN SER SIN PATAS, SIN CABEZA, ENVUELTO EN UNA CUBIERTA RÍGIDA Y ESCULPIDA, INMÓVIL COMO UNA MOMIA.

PERO CUANDO LLEGA EL MOMENTO, HE AQUÍ QUE AQUEL PEQUEÑO SER COMIENZA A AGITARSE. LA ENVOLTURA SE HIENDE POR EL DORSO Y SALE EL INSECTO EN SU ÚLTIMO ESTADO: EL DE MARIPOSA.

EN EL NACIMIENTO DE LA MARIPOSA EL SER QUE SALE DE LA CRISÁLIDA TODAVÍA ES DEFORME Y LLEVA SOBRE EL DORSO UN HATILLO OBSCURO PARECIDO A UN MINÚSCULO PARACAÍDAS. SU CUERPO ENTERO VIBRA EN LA ESPASMÓDICA BÚSQUEDA DE ALGO A QUE COGERSE. LAS PATITAS EXPLORAN EL TERRENO QUE LAS RODEA, Y , FINALMENTE, ENCUENTRAN LO QUE BUSCABAN Y SE AGARRAN. EL CUERPO QUEDA COLGANTE EN EL VACÍO Y AHORA ES CUANDO SUCEDE EL MILAGRO: EL HATILLO OBSCURO SE DESDOBLA LENTAMENTE,LAS ALAS COMIENZAN A TOMAR FORMA, SE ABREN, SE EXTIENDEN, MOSTRANDO POR ÚLTIMO SUS MARAVILLOSOS COLORES. ALGÚN TÍMIDO BATIR DE ALAS, COMO PARA SECAR AQUEL ENCAJE DELICADO EXTENDIÉNDOLO AL VIENTO. UN POCO DE REPOSO TODAVÍA, Y POR FIN EL VUELO LIGERO, INEBRIANTE, HACIA LAS PRIMERAS COROLAS DEL PRADO.

MARIOSA_METAMORFOSIS

MARIOSA_METAMORFOSIS

 

metamorfosis-de-las-mariposas_FOTO2

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EXISTEN CERCA DE 120.000 ESPECIES DE MARIPOSAS Y QUE A MENUDO LOS MACHOS PRESENTAN COLORACIONES DISTINTAS DE LAS HEMBRAS.

UN EJEMPLAR FAMOSO ES LA BÓMBIX DEL AILANTO, GRAN MARIPOSA NOCTURNA, AHORA MUY DIFUNDIDA ENTRE NOSOTROS. HASTA LA MITAD DEL SIGLO PASADO VIVÍA EN EL ASIA ORIENTAL, Y FUE IMPORTADA EN EUROPA EN 1856 JUNTAMENTE CON LA PLANTA DEL AILANTO PARA INTENTAR SU CRÍA INDUSTRIAL. LA ORUGA DE ESTA MARIPOSA PRODUCE EN EFECTO UN GRAN CAPULLO DE SEDA BLANCA. EL EXPERIMENTO NO DIO BUENOS RESULTADOS, PERO LA MARIPOSA QUEDÓ Y SE DIFUNDIÓ SIEMPRE EN MAYORES CANTIDADES.

 

MOSCAS

LAS MOSCAS SIEMPRE SON MOLESTAS, PERO DE MODO PARTICULAR LO SON EN CIERTOS DÍAS DE VERANO, CUANDO EN EL AIRE SE PERFILA ALGUNA TORMENTA. ENTONCES SON EN VERDAD ENOJOSAS Y EXASPERANTES, PRODUCIENDO TAMBIÉN DOLOROSAS PICADAS.

SI NOS PREGUNTAMOS CÓMO ES POSIBLE QUE EL COMPORTAMIENTO DE LAS MOSCAS CAMBIE DE MODO TAN EVIDENTE EN CIERTOS MOMENTOS, LA RESPUESTA ES TAN SENCILLA COMO INESPERADA: LAS MOSCAS QUE NOS ENOJAN Y QUE NOS PICAN NO SON LAS QUE HABITUALMENTE VIVEN EN NUESTRAS CASAS, SINO QUE PERTENECEN A UNA ESPECIE MUY SEMEJANTE EXTERIORMENTE, QUE DE ORDINARIO PASA EL TIEMPO ATORMENTANDO A LOS ANIMALES Y SÓLO RARAS VECES ATACA AL HOMBRE.

OBSERVANDO BIEN CON UNA LENTE, SE PUEDE APRECIAR QUE ESTAS MOSCAS DE LA FAMILIA DE LOS ESTOMÓSIDAS PRESENTAN UNA PROBÓSCIDE TERMINADA CON AGUDOS ESTILETES JUNTO CON LA ACOSTUMBRADA TROMPA CHUPADORA. SE DISTINGUE DE LAS DEMÁS OTRAS MOSCAS PORQUE LAS ESTOMÓSIDAS CUANDO SE POSAN SOBRE LA PARED LO HACEN CABEZA HACIA ARRIBA, MIENTRAS QUE LAS MOSCAS COMUNES LO HACEN CABEZA HACIA ABAJO.

AÚN MUCHO MÁS MOLESTOS QUE LAS MOSCAS SON LOS TÁBANOS, CON EL TÓRAX RAYADO EN SENTIDO LONGITUDINAL. POR FORTUNA SÓLO LAS HEMBRAS SON SANGUINARIAS, Y NO ATACAN AL HOMBRE PREFERENTEMENTE SINO A LOS ANIMALES DOMÉSTICOS, LOGRANDO PERFORAR LA PIEL CON SU PROBÓSCIDE AGUZADA.

Tabano-en-la-ganaderia

Tabano-en-la-ganaderia

OTROS INSECTOS SUMAMENTE ENOJOSOS SON LOS MOSQUITOS. TODOS CONOCEMOS LAS FECHORÍAS DE ESTOS MINÚSCULOS DÍPTEROS, QUE SE ACERCAN CON UN SUTIL SILBIDO Y DA VUELTAS A NUESTRO ALREDEDOR DESPUÉS DE LA CAÍDA DEL SOL,REPITIENDO SUS ATAQUES HASTA CONSEGUIR LLENAR DE SANGRE SU CAPAZ VIENTRE, CHUPÁNDOLA DEL HOMBRE Y DE LOS ANIMALES DOMÉSTICOS. PERO A MENUDO SE IGNORA QUE SÓLO LA HEMBRAS DEL MOSQUITO SE NUETRE DE SANGRE, MIENTRAS QUE LOS MACHOS SE CONTENTAN CON SUMOS VEGETALES.

EN CAMBIO, TODOS SABEN QUE EXISTEN DOS ESPECIES FUNDAMENTALES DE MOSQUITOS: EL MOSQUITO COMÚN Y EL ANOFELES. ESTA ÚLTIMA, BASTANTE PERJUDICIAL PORQUE TRANSMITE LA MALARIA, SE DISTINGUE DE LA COMÚN POR ALGUNAS PARTICULARIDADES ANATÓMICAS Y POR SU DISTINTO COMPORTAMIENTO. EN ESTADO DE REPOSO SU ABDOMEN ESTÁ SITUADO HACIA ARRIBA, MIENTRAS QUE EL MOSQUITO COMÚN LO TIENE REPLEGADO HACIA ABAJO.

Anopheles_stephensi

Anopheles_stephensi

mosquito_anofeles_anatomía

mosquito_anofeles_anatomía

TAMBIÉN ES DIFERENTE EL COMPORTAMIENTO DE LA LARVA DEL ANOFELES, QUE SE MANTIENE HORIZONTAL BAJO LA SUPERFICIE DEL AGUA. LOS MOSQUITOS NACEN DE HUEVOS DEPOSITADOS EN EL AGUA, Y EN EL AGUA PASAN EL ESTADO LARVARIO, NUTRIÉNDOSE DE DESECHOS ANIMALES O VEGETALES Y RESPIRANDO EN LA SUPERFICIE POR MEDIO DE UN DELICADO TUBO RESPIRATORIO.

LOS RECURSOS DE LAS HORMIGAS

SI CAUSA ADMIRACIÓN LA VIDA ORDENADA DE UNA COLMENA, TODAVÍA DEBERÍA MARAVILLARNOS MÁS LA PERFECTA ORGANIZACIÓN DE UN HORMIGUERO, QUE A VECES PUEDE ALBERGAR A MÁS DE MEDIO MILLÓN DE INDIVIDUOS, QUE VIVEN EN UNA SOCIEDAD ORDENADA CON ARREGLO A UNA RIGUROSA SUBDIVISIÓN DEL TRABAJO.

LA MISMA ESTRUCTURA DE SU CIUDAD ES TAL QUE NOS HARÍA PENSAR QUE LAS HORMIGAS ESTÁN DOTADAS DE INTELIGENCIA. NO ES QUE SUS NIDOS PRESENTEN LAS PERFECTAS FORMAS GEOMÉTRICAS DE LAS COLMENAS, AL CONTRARIO: FRECUENTEMENTE ESTÁN FORMADOS POR UN INTRINCADÍSIMO DÉDALO DE GALERÍAS QUE ENLAZAN LOS ALMACENES DE LA COMIDA CON LAS SALAS DE CRÍA Y CON LOS ESPACIOS DEDICADOS A ESTANCIAS. PERO SON SORPRENDENTES PORQUE REPRESENTAN LA MEJOR ADAPTACIÓN AL AMBIENTE.

HABITUALMENTE SOLO CONOCEMOS LOS NIDOS DE LAS HORMIGAS EXCAVADOS EN TIERRA, PERO EXISTEN TAMBIÉN, POR EJEMPLO, NIDOS CONSTRUIDOS DE CARTÓN O SUSPENDIDOS DE LAS RAMAS DE LOS ÁRBOLES.

OTROS SE ELEVAN SOBRE EL SUELO EN FORMA DE TORRES O DE BASTIONES. EN EL BRASIL, EN LA CUENCA DEL RÍO AMAZONAS, EL SUELO ESTÁ FRECUENTEMENTE EXPUESTO A INUNDACIONES. LAS HORMIGAS QUE CONSTRUYESEN SU NIDO EN TIERRA SE ARRIESGARÍAN A MORIR AHOGADAS, POR ESO LAS ESPECIES QUE VIVEN EN AQUEL AMBIENTE HAN APRENDIDO A CONSTRUIRSE NIDOS COLGANTES, DE UN REFINAMIENTO INCREÍBLE. PRIMERAMENTE TRANSPORTAN SOBRE UNA RAMA UNA CIERTA CANTIDAD DE BARRO, FORMANDO UNA PEQUEÑA ESFERA. DESPUÉS LA RELLENAN DE DIMINUTAS SEMILLAS QUE SÓLO LAS HORMIGAS SON CAPACES DE ENCONTRAR. ESTAS SEMILLAS GERMINAN DANDO ORIGEN A OTRAS TANTAS PLANTITAS QUE CRECEN ENTRETEJIÉNDOSE ALREDEDOR DE LA ESFERA.

ENTONCES LAS HORMIGAS SE APRESURAN A TRAER MÁS BARRO, EXTENDIÉNDOLO EN CAPAS SOBRE EL PRIMERO, AL PASO QUE LAS PLANTITAS SIRVEN COMO ARMAZÓN. CUANDO LA ESFERA ALCANZA UN DIÁMETRO CONSIDERABLE ENTONCES PERFORAN ESTA MÚLTIPLE GALERÍA, CUYAS ENTRADAS QUEDAN DISIMULADAS POR EL JARDINCILLO VERDE DE LAS PLANTITAS QUE HAN HECHO CRECER LAS HORMIGAS.

PERO EL MAYOR REFINAMIENTO LO CONSIGUEN LAS HORMIGAS COSEDORAS, LAS CUALES PREPARAN SUS NIDOS ACERCANDO ENTRE SÍ DOS HOJAS Y COSIÉNDOLAS CON HILOS DE SEDA. ¿ DÓNDE ENCUENTRAN LA SEDA ? NADA MÁS SENCILLO: EN EL MOMENTO OPORTUNO SACAN DE OTROS NIDOS LAS LARVAS DE HORMIGAS QUE SE DISPONEN A TEJER SU CAPULLO, Y SOSTENIÉNDOLAS CON LAS MANDÍBULAS SE SIRVEN DE ELLAS A MANERA DE HUSO LLEVÁNDOLAS DE UN EXTREMO DE LAS HOJAS AL OTRO, Y OBLIGÁNDOLAS A ” HILAR ” PARA LA COMUNIDAD.

SI EXAMINAMOS LUEGO EL INTERIOR DE LOS NIDOS, EN ESPECIAL DE AQUELLOS QUE HAN SIDO EXCAVADOS EN EL SUELO O EN UN LEÑO, DESCUBRIREMOS OTRAS MARAVILLAS. EN EFECTO, HAY HORMIGAS QUE TRANSFORMAN PARTE DE SUS MORADAS SUBTERRÁNEAS EN ESTABLOS DONDE ALBERGAN Y SE CUIDAN DE LOS AFIDIOS, ESOS CONOCIDOS PULGONES DE LAS ROSAS. ESTOS PEQUEÑOS INSECTOS, QUE PARECEN AZUCARADO DEL CUAL SON MUY GOLOSAS LAS HORMIGAS. POR ESO LOS RECRÍAN… Y LOS SACAN A PASTOREAR COMO MANADA DE VACAS. OTRAS HORMIGAS SON AMANTES DE LOS HONGOS Y LOS CULTIVAN EN SUS HORMIGUEROS PREPARANDO UN VERDADERO Y PROPIO ” LECHO DE CULTIVO ” CON HOJAS TRITURADAS MEZCLADAS CON EXCREMENTOS, Y SEMBRANDO LUEGO EL MICELIO. HAY OTRAS QUE PUEDEN INCLUSO PREPARAR UNA ESPECIE DE CERVEZA, HACIENDO FERMENTAR SEMILLAS DE CEREALES, LLEGANDO HASTA EMBRIAGARSE.

EN GENERAL ESTA ESPECIE DE HORMIGAS NO ESTÁ EN SITUACIÓN DE ALIMENTARSE POR SÍ MISMAS.

LA COMIDA QUE INGIEREN SÓLO LLEGA HASTA UNA ESPECIE DE BUCHE DONDE SE ELABORA, PERO NO PUEDE PASAR AL INTESTINO. LUEGO LO REGURGITAN EN LA BOCA DE LAS COMPAÑERAS, POR LO CUAL LA ALIMENTACIÓN ÚNICAMENTE PUEDE VERIFICARSE POR MEDIO DE UN INTERCAMBIO DE BOCA A BOCA. EN ALGUNOS CASOS, COMO EN LA HORMIGA-ODRE, EL BUCHE SE LLENA Y SE DILATA DE TAL MANERA QUE HACE IMPOSIBLE CUALQUIER MOVIMIENTO DEL INSECTO. ENTONCES QUEDA COLGANDO DEL TECHO DEL HORMIGUERO Y DURANTE TODA SU VIDA YA NO HARÁ OTRA COSA SINO REGURGITAR COMIDA EN LA BOCA DE LAS COMPAÑERAS.

MAS TAMBIÉN HAY OTRAS HORMIGAS INCAPACES DE REGURGITAR, Y QUE POR LO TANTO SE NUTREN DIGIRIENDO LA COMIDA DIRECTAMENTE. GENERALMENTE ÉSTAS SON LAS HORMIGAS CAZADORAS, LAS CUALES DESTRUYEN UNA GRAN CANTIDAD DE LARVAS DE INSECTOS, CONVIRTIÉNDOSE ASÍ EN ÚTILES PARA LAS PLANTAS.

A MENUDO LAS HORMIGAS CAZADORAS DESFOGAN SUS INSTINTOS BELICOSOS CONTRA SUS SEMEJANTES, PERTENECIENTES A OTRAS ESPECIES O A OTROS HORMIGUEROS. ESTALLAN VERDADERAS GUERRAS, QUE DURAN HASTA TRES O CUATRO SEMANAS, AL FINAL DE LAS CUALES EL SUELO ESTÁ SEMBRADO DE CADÁVERES. LAS POTENTES PINZAS DE LA HORMIGA GUERRERA TRITURAN PATAS Y CABEZAS, PERFORAN CRÁNEOS, SIEMBRAN EL TERROR Y LA MUERTE.

EN LAS REGIONES TROPICALES LAS HORMIGAS ATACAN TAMBIÉN DE BUEN GRADO A LAS ” TERMITAS “, QUE CON SU CUERPO BLANDO E INDEFENSO REPRESENTAN UNA PRESA CODICIADA. Y ESTE ES UNO DE LOS PRINCIPALES MOTIVOS POR LOS CUALES LAS TERMITAS VIVEN SIEMPRE EN EL SUBSUELO, EN HOYOS BIEN DEFENDIDOS, Y CUANDO SE VEN OBLIGADAS A SALIR, LO HACEN SÓLO DE NOCHE, EN HILERAS COMPACTAS, ESCOLTADAS POR NUMEROSOS GUERREROS.

LAS HORMIGAS SON SUS MÁS ACÉRRIMOS ENEMIGOS.

 

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hormiga_roja

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LA COMUNIDAD DE LAS ABEJAS

UNA COLMENA GRANDE PUEDE CONTENER HASTA OCHENTA MIL ABEJAS, PERO NO HAY PELIGRO ALGUNO DE QUE EL INCESANTE IR Y VENIR DE ESTOS PEQUEÑOS INSECTOS, QUE SE MUEVEN EN ESPACIOS TAN ESCASO, ENGENDRE CONFUSIÓN O DESORDEN.

CADA ABEJA SABE QUÉ ES LO QUE DEBE HACER Y EJECUTA SU TRABAJO SIN ESTORBAR EL DE SUS COMPAÑERAS.

EN LA COLMENA VIVE UNA SOLA REINA, CUYA MISIÓN ES LA DE PONER HUEVOS SIN PARAR. TAMBIÉN HAY ALGUNOS CENTENARES DE ZÁNGANOS, QUE VIVEN OCIOSOS, INCAPACES DE CUALQUIER TRABAJO: SE LES MANTIENE HASTA EL NACIMIENTO DE UNA NUEVA REINA, Y LUEGO SON MUERTOS POR LAS OBRERAS.

ESTAS ÚLTIMAS CONSTITUYEN LA INMENSA MAYORÍA DE LA POBLACIÓN.

SI SE PERMANECE QUIETO CERCA DE UNA COLMENA SE PUEDE ADMIRAR LAS ABEJAS OBRERAS EN PLENO TRABAJO. SE PUEDE ADMIRAR QUE ENTRAN Y SALEN INCESANTEMENTE, VOLANDO HASTA LAS FLORES Y REGRESANDO CON SU CARGA DE NÉCTAR Y DE POLEN. EL NÉCTAR CHUPADO POR MEDIO DE UNA TROMPA ESPECIAL, LO LLEVAN EN EL BUCHE, QUE PUEDE CONTENER UNOS CINCUENTA MILIGRAMOS CADA VEZ. EL POLEN QUE REPRESENTA LA ” HARINA ” DE LAS ABEJAS, LO LLEVAN EN DOS CESTILLOS SITUADOS EN LAS PATAS POSTERIORES. OTRAS ABEJAS QUE SE ENCUENTRAN EN EL INTERIOR DE LA COLMENA PREPARAN CON ÉL UNA PAPILLA ESPECIAL QUE SIRVE DE ALIMENTO PARA LAS LARVAS HASTA EL MOMENTO DE SU METAMORFOSIS.

EL GRUPO MAYOR DE LAS OBRERAS LO CONSTITUYEN LAS COLECTORAS, ESTO ES, LAS QUE SALEN A BUSCAR MIEL Y POLEN. ESTÁN DESPUÉS LAS VIGILANTES, QUE IMPIDEN LA ENTRADA EN LA COLMENA A LOS EXTRAÑOS, VALIÉNDOSE DE SUS AGUIJONES COMO ARMA OFENSIVA. LAS VENTILADORAS, LAS ENCARGADAS DE LA LIMPIEZA Y DE LA DESPENSA CUMPLEN OTROS MENESTERES BASTANTE IMPORTANTE.

EL INTERIOR DE LA COLMENA OFRECE UN EJEMPLO ADMIRABLE DE ORDEN Y DE ASEO. MIENTRAS LAS ABEJAS VENTILADORAS, BATIENDO LAS ALAS INCESANTEMENTE, CONSIGUEN QUE CIRCULE EL AIRE ENTRE LOS PANALES Y QUE SE EVAPORE EL NÉCTAR DEPOSITADO EN LAS CELDILLAS-ALMACÉN, LAS ENCARGADAS DE LA LIMPIEZA SE OCUPAN DEL ASEO SACANDO FUERA DE LA COLMENA TODOS LOS DESECHOS QUE SE ACUMULAN. SI CASUALMENTE UNA ESFINGE ” DE LA CALAVERA “, ÁVIDA DE MIEL, PENETRA SU CIUDAD, PRIMERAMENTE LA MATAN, Y LUEGO, AL NO CONSEGUIR TRANSPORTARLA FUERA, LA RECUBREN TOTALMENTE CON PROPÓLEOS, UNA SUBSTANCIA RESINOSA EXTRAÍDA DE LA GOMA DE LOS ÁRBOLES.

CON ESTE SISTEMA IMPIDEN QUE LA PUTREFACCIÓN DEL INSECTO CONVIERTA EN PESTILENTE EL AIRE DE LA COLMENA.

EN CAMBIO LA CERA SE RESERVA PARA LA CONSTRUCCIÓN DE LOS PANALES CON SUS CELDILLAS EXAGONALES. ESTA LA PRODUCEN LAS ABEJAS EN LÁMINAS SUTILÍSIMAS, MEDIANTE OCHO GLÁNDULAS ABDOMINALES. SE NECESITAN 1.250 DE ESTAS LAMINILLAS PARA FORMAR UN GRAMO DE CERA.

LA CERA PRODUCIDA POR LAS GLÁNDULAS ES MODELADA INMEDIATAMENTE POR LAS MISMAS ABEJAS PARA FORMAR LAS CELDILLAS. ESTAS, ADEMÁS DE SERVIR PARA RECIBIR LOS HUEVOS QUE PONE LA REINA, SE EMPLEAN TAMBIÉN PARA ALMACENAR LA MIEL, QUE NO ES OTRA COSA QUE EL NÉCTAR DE LAS FLORES CONCENTRADO Y DIGERIDO POR LAS ABEJAS.

POR ESO CONSERVA LA MIEL EL PERFUME Y EL AROMA DE LAS FLORES CUYO NÉCTAR CHUPARON LAS ABEJAS.

LA FECUNDIDAD DE UNA REINA ES VERDADERAMENTE EXTRAORDINARIA. IMAGINEMOS: ESTE INSECTO QUE NO MIDE MÁS DE DOS CENTÍMETROS PONE DIARIAMENTE 2.500 HUEVOS POR TÉRMINO MEDIO, A UN RITMO DE DOS POR MINUTO,Y NO HACE OTRA COSA EN TODA SU VIDA, LLEGANDO A PONER UN TOTAL DE DOS MILLONES APROXIMADAMENTE. CADA HUEVO LO DEPOSITAN EN UNA CELDILLA EXAGONAL, QUE ALBERGARÁ LA LARVA HASTA EL MOMENTO DE SU TRANSFORMACIÓN EN INSECTO PERFECTO.

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ABEJAS_PANALES_HEXAGONALES

ABEJAS_PANALES_HEXAGONALES

 

enjambre-de-abejas-panal

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TARÁNTULAS ATÍPIDOS

SUMAN 30 ESPECIES; 3 GÉNEROS.

IDENTIFICACIÓN: QUELÍCEROS GRANDES; TALLA MEDIA ENTRE 7 Y 15 MM; A MENUDO, CEFALOTÓRAX Y PATAS RELUCIENTES Y NEGRUZCAS; ALGUNA PILOSIDAD EN EL ABDOMEN, CON HILERAS MÁS ALTAS.

DISTRIBUCIÓN: AL BORDE DE TALUDES, BAJO EL MANTO O ENTRE MATAS DE BREZO; AMÉRICA DEL NORTE, ÁFRICA ORIENTAL. EUROPA DEL SUR Y ASIA.

COMPORTAMIENTO: TRAMPA-REFUGIO, UNA ESPECIE DE TUBO DE SEDA CERRADO, EN FORMA DE CALCETÍN, CON UNA PEQUEÑA PARTE AÉREA Y OTRA SUBTERRÁNEA DONDE VIVEN LAS ARAÑAS.

GÉNEROS: ATYPU, EN EUROPA HASTA DINAMARCA, LOCALMENTE EN INGLATERRA, COMÚN EN FRANCIA; LAS HEMBRAS PUEDEN VIVIR HASTA NUEVE AÑOS; DENSIDAD DE POBLACIÓN A VECES ELEVADA, ENTRE OCHO Y NUEVE INDIVIDUOS POR METRO CUADRADO, EN LAS LANDAS DE AMÓRICA. EN EL SUR, A MENUDO EN COLONIAS.

GÉNERO SPHODROS, ” CALCETÍN ” AÉREO, QUE SUBE POR UN TRONCO SIN ARRASTRARSE POR EL SUELO; AMÉRICA DEL NORTE.

GÉNERO SPHODROS

GÉNERO SPHODROS

ATYPU

ATYPU

TARÁNTULAS NEMESÍIDOS

FORMAN SEIS SUBFAMILIAS Y UNA TREINTENA DE GÉNEROS, ENTRE ELLOS NEMESIA ( 25 ESPECIES EUROPA ). LLEVAN EL SOBRENOMBRE DE TRAPDOOR SPIDERS, Y EN EUROPA SE CONOCEN COMO ARAÑAS TAPICERAS.

IDENTIFICACIÓN: ROBUSTAS, ENTRE 10 Y 20 MM DE LARGO, PATAS SÓLIDAS, ABDOMEN ADORNADO, GENERALMENTE COLOR HERRUMBRE PARA CONFUNDIRSE CON EL SUELO; RASTRILLO PARA EXCAVAR LOS NIDOS.

DISTRIBUCIÓN: REGIONES CÁLIDAS; SUR DE AMÉRICA, ÁFRICA Y EUROPA; ASIA Y SURESTE DE AUSTRALIA.

COMPORTAMIENTO: INTERIOR DE LOS NIDOS TAPIZADOS CON SEDA BLANCA, PROVISTOS DE UNA TRAMPILLA A MENUDO ESPESA, EN TALUDES EXPUESTOS AL SOL, CON PREFERENCIA LOS ARCILLOS.

CUANDO EL MEDIO ES FAVORABLE, SON NUMEROSAS Y SE AGRUPAN.

ALGUNAS ESPECIES: GÉNERO NEMESIA, TRES ESPECIES N. SIMONI, EN EL SUR DE FRANCIA. EN ALGUNAS ZONAS, DOS DE ELLAS PUEDEN TENER NIDOS CONTIGUOS.

PARA CAVAR Y PREPARAR LOS REFUGIOS ( EL MISMO PARA TODA LA VIDA ), SON CAPACES DE TRABAJAR 10 HORAS SEGUIDAS; A VECES SE ENCIERRAN DURANTE MESES ( PERÍODO DE LETARGO ).

NEMESÍIDOS

NEMESÍIDOS

TARÁNTULAS HEXATÉLIDOS

MÁS DE 100 ESPECIES EN 10 GÉNEROS, UNA DE ELLAS CON VENENO MORTAL.

IDENTIFICACIÓN: DE 3 A 5 CM; ASPECTO RECHONCHO, CAPARAZÓN LISO Y BRILLANTE, ELEVADO O BAJO, UÑAS FUERTES E IMPRESIONANTES.

ESPECIES ARBORÍCOLAS ( TREE DWELLING SPIDERS ) Y TERRESTRES ( O FUNNEL WEB SPIDERS ), QUE CONSTRUYEN LA TELA EN EL SUELO O EN TRONCOS HUECOS.

DISTRIBUCIÓN: AMBIENTES ESTABLES Y RELATIVAMENTE HÚMEDOS; AMÉRICA, SUR DE EUROPA, OESTE DE ÁFRICA, ASIA Y OCEANÍA.

LA SEQUÍA SUPONE UNA BARRERA PARA LA EXPANSIÓN DE LA MAYORÍA DE ESPECIES.

EJEMPLOS: GÉNERO ATRAX, TRES ESPECIES, A MENUDO SE HABLA DE ELLAS POR LOS ACCIDENTES QUE PROVOCAN; TELA EN FORMA DE MANTEL QUE SE PROLONGA EN UN REFUGIO TUBULAR.

ATRAX ROBUSTUS, TERRESTRE, DENOMINADA SYDNEY FUNNEL WEB, TARÁNTULA TRAMPERA AUSTRALIANA; SE ENCUENTRA EN EL SUDESTE AUSTRALIANO, SOBRE TODO EN LA ZONA SUBURBANA; PICADURA A VECES MORTAL.

ATRAX ROBUSTUS

ATRAX ROBUSTUS

ATRAX ROBUSTUS_SEDA

ATRAX ROBUSTUS_SEDA

ATRAX VERSUTUS TIENE LAS MISMAS COSTUMBRES QUE ATRAX ROBUSTUS, PERO RESULTA MENOS PELIGROSA. ES EXCLUSIVA DE AUSTRALIA.

ATRAX VERSUTUS

ATRAX VERSUTUS

GÉNERO HADRONYCHE, ARBORÍCOLA, NIDOS HASTA 25 M BAJO TIERRA; CIERTAS ESPECIES EN BOSQUES SUBALPINOS; HIBERNACIÓN APARENTE. EN INVIERNO SE HAN ENCONTRADO HEMBRAS OCULTAS EN LOS NIDOS, ENCERRADAS EN UN CUBÍCULO DE SEDA.

GÉNERO HADRONYCHE

GÉNERO HADRONYCHE

GÉNERO BYMAINIELLA, NIDO EN TUBO DE SEDA PROLONGADO POR UN MANTEL, DEBAJO DE ROCAS Y CEPAS; ALGUNAS ESPECIES ARBORÍCOLAS CON UN TUBO PROVISTO DE UN COLLARÍN DE SEDA; VIVEN EN BOSQUES Y ZONAS ROCOSAS DE AUSTRALIA.

GÉNERO BYMAINIELLA

GÉNERO BYMAINIELLA

GÉNERO MACROTHELE, TELAS DE UN METRO CUADRADO, FORMADAS POR MANTELES Y TUBOS DE REFUGIO, DONDE VIVEN 20 ARAÑAS JUNTAS. ÁFRICA.

GÉNERO MACROTHELE

GÉNERO MACROTHELE

Macrothele calpeiana (Walckenaer, 1805)

Macrothele calpeiana (Walckenaer, 1805)

TARÁNTULAS TERAFÓSIDOS

ENTRE 700 Y 800 ESPECIES EN 92 GÉNEROS. LA FAMILIA MÁS CONOCIDA ES TAMBIÉN LA MÁS IMPORTANTE; A ELLA PERTENECE LA TARÁNTULA MEXICANA DE RODILLAS ROJAS ” TARÁNTULAS ” PARA LOS ANGLOSAJONES. EN ESTA FAMILIA SE ENCUENTRAN LAS MAYORES ARAÑAS. LAS TARÁNTULAS DE LA FAMILIA DE LOS BARIQUÉLIDOS SE PARECEN MUCHO.

IDENTIFICACIÓN: UNOS GRAMOS DE PESO PARA 2 0 3 CM DE LARGO, Y 100 GRAMOS PARA 10 CM; ASPECTO PELUDO, COLORACIÓN NEGRA O MARRÓN, A VECES MANCHAS DE COLOR VIVO, AMARILLO, ROSA, ANARANJADO, ROJO, VERDE, AZUL, VIOLETA, O DISEÑOS EN CONTRASTE; CEFALOTÓRAX PLANO, DE FORMA RECTANGUALAR; ALGUNOS TIENEN ÓRGANOS ESTRIDULANTES.

DISTRIBUCIÓN: DESIERTOS, BOSQUES, PRADOS Y TALUDES, EN ÁFRICA, ASIA Y AMÉRICA TROPICALES, Y EN OCEANÍA. EN EUROPA MERIDIONAL SE HALLA UNA SOLA ESPECIE.

COMPORTAMIENTO: ALGUNAS CONSTRUYEN NIDOS ABIERTOS, DE FORMAS MUY DIVERSAS; TANTO LAS ESPECIES ARBORÍCOLAS COMO LAS ARAÑAS COMEDORAS DE PÁJAROS, QUE PASAN LA MAYOR PARTE DE SU VIDA EN CELDILLAS DE SEDA ESPESA, SON GRANDES TEJEDORAS.

SE ESTÁ ESTUDIANDO EL VENENO DE UNA DOCENA DE ESPECIES. LOS CRIADORES PREFIEREN LAS ESPECIES DE ESTA FAMILIA.

ceratogyrus-darlingi-terafósidos

ceratogyrus-darlingi-terafósidos

EJEMPLO: GÉNERO CERATOGYRUS; TÍPICO CUERNO CEFALOTORÁCICO, AGRESIVAS, CAVAN NIDOS PROFUNDOS EN TALUDES DE ZONAS SECAS, ES DECIR, DESÉRTICAS; SE ENCUENTRAN SÓLO EN SUDÁFRICA.

LA ARAÑA COMEDORA DE PÁJAROS GOLIAT, THERAPHOSA BLONDI, PESA 100 GRAMOS Y MIDE 10 CM DE LARGO; LOS MAYORES QUELÍCEROS ( PATURÓN Y UÑA DESPLEGADOS MIDEN CASI 2,5 CM ); POSEE UN PELO NEGRO BASTANTE CORTO, QUE SE TORNA MARRÓN CLARO TRAS LA MUDA, Y PELOS URTICANTES; FUERTE ESTRIDULACIÓN; NIDOS PROFUNDOS; VIVE EN COLONIAS; SE LA ENCUENTRA EN GUYANA Y BRASIL. LA TARÁNTULA FLAMÍGERA CHILENA ( GRAMMOSTOLA SPATULATA), ES DE COLOR MARRÓN ROJIZO DORADO; TIENE PATAS CON LARGAS SEDAS ROSÁCEAS, Y SU CRECIMIENTO RESULTA LENTO. HACE NIDOS ABRIGADOS. VIVE EN ZONAS CULTIVADAS ( CHILE ).

GRAMMOSTOLA SPATULATA

GRAMMOSTOLA SPATULATA

THERAPHOSA BLONDI

LAS DEMÁS TARÁNTULAS PRIMERA PARTE

LAS CASI 2.000 ESPECIES DE TARÁNTULAS SÓLO REPRESENTAN EL 5 % DEL TOTAL DE ARAÑAS DESCRITAS Y REUNIDAS EN EL ORDEN DE LOS ARANEIDOS ( ENTRE 30.000 Y 40.000 ESPECIES ).

ESTE ORDEN SE SUBDIVIDE EN DOS GRUPOS: POR UNA PARTE, LOS ORTOGNATOS, QUE COMPRENDEN LOS LIFISTIOMORFOS ( UNA DECENA DE ESPECIES INOFENSIVAS Y RARAS DE EXTREMO ORIENTE ) Y LOS MIGALOMORFOS ( LAS TARÁNTULAS ACTUALES ); Y, POR OTRO LADO, LOS VALIDOGNATOS, O ARANEOMORFAS, TAMBIÉN LLAMADAS ” VERDADERAS ARAÑAS “.

EL PRIMER GRUPO POSEE DOS PARES DE PULMONES Y QUELÍCEROS PARALELOS AL EJE DEL CUERPO; LOS DE LAS ARANEOMORFAS DEL SEGUNDO GRUPO, SON MÁS O MENOS PERPENDICULARES AL EJE DEL CUERPO.

DURANTE EL SIGLO XX SE HAN PROPUESTO UNA VEINTENA DE SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN DISTINTOS. LA TAXONOMÍA DE LAS TARÁNTULAS SE ESTÁ ESTUDIANDO; DE HECHO, RAVEN HA ACTUALIZADO DE NUEVO TODOS LOS GÉNEROS, TAREA QUE NO SE REALIZABA DESDE 1903. ESTE INVESTIGADOR DIFERENCIA 15 FAMILIAS DE MIGALOMORFOS; MECICOBÓTRIDOS, MICROSTIGMÁTIDOS, DIPLÚRIDOS, BARIQUÉLIDOS, PARATROPÍDIDOS, MIGIDOS, ANTRODIAÉTIDOS, CIRTOQUÉNIDOS, IDIÓPIDOS, ACTINOPÓDIDOS Y, ENTRE LAS MÁS CONOCIDAS: TERAFÓSIDOS, HEZATÉLIDOS, CTENÍCIDOS, NEMESÍIDOS, ATÍPIDOS. SIN EMBARGO, UN GRAN NÚMERO DE ESPECIES, GÉNEROS Y FAMILIAS NO SE CONOCEN TODAVÍA MUY BIEN.

TARÁNTULA MEXICANA DE RODILLAS ROJAS

TARÁNTULA MEXICANA DE RODILLAS ROJAS

TARÁNTULA MEXICANA DE RODILLAS ROJAS

CARACTERÍSTICAS

PALPOS: LOS DOS ESTÁN ARTICULADOS COMO LAS PATAS, PERO NO TIENEN METATARSO. SE RECONOCE AL MACHO POR EL BULBO COPULADOR.

ABDOMEN: FLEXIBLE, SE DILATA SEGÚN LA CANTIDAD DE COMIDA INGERIDA, O SI LA HEMBRA ESTÁ LISTA PARA PONER.

CORAZA CEFALOTORÁCICA: ESTA PIEZA DORSAL RÍGIDA TIENE UNA HENDIDURA TRANSVERSAL, O FÓVEA, DONDE SE SITÚA EL PUNTO DE UNIÓN DE LOS MÚSCULOS RELACIONADOS CON EL ESTÓMAGO.

PATAS: LOS PARES DE PATAS LOCOMOTRICES SON PLURI ARTICULADOS.

OJOS: EL GRUPO OCULAR DE LA TARÁNTULA SE COMPONE DE CUATRO PARES DE OJOS DE MEDIDA VARIABLE, REUNIDOS EN UN PEQUEÑO TUBÉRCULO DORSAL, EN LA PARTE ANTERIOR DEL ESCUDO CEFALOTORÁCICO. DEBIDO A SU MALA VISIÓN, LA TARÁNTULA TAMBIÉN UTILIZA NUMEROSAS SEDAS, SENSIBLES A LAS VIBRACIONES Y A LAS SEÑALES QUÍMICAS, PARA DETECTAR A LAS PRESAS Y RECONOCER A LA PAREJA.

UÑAS VENENOSAS: CADA QUELÍCERO ESTÁ FORMADO POR UN PATURÓN ESPESO SOBRE EL QUE SE ARTICULA UNA UÑA, QUE SE RECOGE DENTRO DE UN CANAL DEL PATURÓN. LA MOVILIDAD DE ÉSTE PERMITE AUMENTAR LA CAPACIDAD DE ABERTURA DE LOS QUELÍCEROS. CUANDO LA VAINA MUSCULOSA QUE ENVUELVE LAS GLÁNDULAS VENENOSAS SE CONTRAE, EL VENENO SE EXPULSA POR UN CANAL SITUADO EN EL INTERIOR DE LA UÑA.

EUATHLUS SMITHI FICHA TÉCNICA

EUATHLUS SMITHI FICHA TÉCNICA

NOMBRE ( GÉNERO, ESPECIE ): EUATHLUS ( BRACHYPELMA ) SMITHI

FAMILIA: TERAPÓSIDOS.

ORDEN: ARANEIDOS ( MIGALOMORFAS )

CLASE: ARÁCNIDOS.

IDENTIFICACIÓN: NEGRO; BANDAS COLOR CORAL EN LAS PATAS Y ALREDEDOR DEL CEFALOTÓRAX. EL ABDOMEN PUEDE APARECER PELADO ( PÉRDIDA DE PELOS URTICANTES ).
VENENO NEUROTÓXICO.

LONGITUD: CUERPO DE UNOS 6 CM, SIN CONTAR LAS PATAS; EL MACHO ES ALGO MENUDO QUE LA HEMBRA.

DISTRIBUCIÓN: COLONIAS DISPERSAS EN MÉXICO.

HÁBITAT: AGUJEROS PROFUNDOS, DESTAPADOS, EN TALUDES O LADERAS ROCOSAS.

RÉGIMEN ALIMENTARIO: CARNÍVORO; INSECTOS Y ARAÑAS; A VECES, PEQUEÑOS VERTEBRADOS.

ESTRUCTURA SOCIAL: SOLITARIO; GREGARIO AL PRINCIPIO DEL CRECIMIENTO.

LONGEVIDAD: UNOS 4 AÑOS ( MACHO ); HASTA 20 AÑOS EN CAUTIVIDAD ( HEMBRAS ).

POBLACIÓN: DECRECE.

ESTATUTO: ESPECIE EN PELIGRO. PROTEGIDA POR EL CONVENIO DE WASHINGTON.

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LA TARÁNTULA MEXICANA DE RODILLAS ROJAS DE MÉXICO ES UNA DE LAS TARÁNTULAS MÁS BELLAS. SE CARACTERIZA POR EL BRILLANTE COLORIDO DE SU PELAJE Y POR LAS FRANJAS DE PELOS COLOR CORAL QUE POSEE ALREDEDOR DEL CEFALOTÓRAX EN LAS PATAS.
SU CUERPO, COMO EL TODAS LAS ARAÑAS, SE DIVIDE EN DOS PARTES ( EL PROSOMA O CEFALOTÓRAX, Y EL OPISTOSOMA O ABDOMEN ), UNIDAS POR UN PEDÚNCULO. SE ENCUENTRA RECUBIERTO, EXCEPTO EL ABDOMEN, DE UNA CUTÍCULA PROTECTORA ENDURECIDA Y RELATIVAMENTE IMPERMEABLE, QUE CONSTITUYE UNA ESPECIE DE ESQUELETO EXTERNO O EXOESQUELETO.

LA CABEZA NO ES DE UNA SOLA PIEZA.

LA BOCA ESTÁ RODEADA`POR MUCHAS PIEZAS MASTICADORAS PROVISTAS DE CEPILLOS DE SEDA, QUE UTILIZAN TRAS LA COMIDA PARA LIMPIAR LOS APÉNDICES. DELANTE DE LA BOCA, LOS QUELÍCEROS SE ENCARGAN DE INYECTAR EL VENENO, SUJETAR A LAS PRESAS, Y EN EL CASO DE LAS HEMBRAS, DE TRANSPORTAR EL CAPULLO. A CADA LADO DE LOS QUELÍCEROS HAY DOS PALPOS MAXILARES, QUE CUMPLEN DIVERSAS FUNCIONES. LAS EXTREMIDADES DE ESOS PALPOS EN LOS MACHOS SE TRANSFORMAN EN ÓRGANOS COPULADOR, LO QUE LOS DISTINGUE DE LAS HEMBRAS.

anatomía_tarántula_mexico

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LA LOCOMOCIÓN SE REALIZA POR MEDIO DE CUATRO PARES DE PATAS INSERTADAS ENTRE EL ESCUDO CEFÁLICO TORÁCICO Y, EL ESTERNÓN. CADA PATA CONSTA DE SIETE SEGMENTOS: COXA, TROCÁNTER, FÉMUR, RÓTULA, TIBIA, METATARSO Y TARSO. LOS DOS ÚLTIMOS TIENEN UN CEPILLO DE PELOS ESPECIALES QUE PERMITE EL DESPLAZAMIENTO DEL ANIMAL SOBRE SUPERFICIES LISAS.
EL EXTREMO DE LOS TARSOS LLEVA DOS O TRES UÑAS.

LA E. SMITHI DISPONE TAMBIÉN DE LARGOS PELOS, SOBRE TODO EN LAS PATAS LLAMADOS TRICOBOTRIO QUE, JUNTO A TODAS LAS QUE RECUBREN SU CUERPO, LE PERMITEN DETECTAR A LAS PRESAS Y RECONOCER A LAS PAREJAS; ESTE HECHO COMPENSA SU FALTA DE VISIÓN, YA QUE A PESAR DE TENER CUATRO PARES DE OJOS, LA TARÁNTULA NO TIENE BUENA VISTA. PERCIBE LAS SEÑALES QUÍMICAS QUE DEJAN SUS CONGÉNERES GRACIAS A LOS PELOS ESPECIALES.

LA PARTE DORSAL DEL ABDOMEN POSEE UNA ZONA DE PELOS URTICANTES QUE SE PELA CUANDO EL ANIMAL LOS UTILIZA. LA TARÁNTULA MEXICANA DE RODILLAS ROJAS TIENE DOS TIPOS DE PELOS, QUE PROYECTA CON FACILIDAD SI LA MOLESTAN. SE CONSIDERA QUE ÉSTOS SON LOS QUE PODRÍAN AFECTAR MÁS AL HOMBRE. AL TENER FORMA DE ARPÓN, RESULTA MUY DIFÍCIL EXTRAERLOS CUANDO SE CLAVAN, Y TIENDEN A HUNDIRSE MÁS. ESTA TARÁNTULA TAMBIÉN DISPONE DE UN VENENO, AL QUE SE SUPONEN PROPIEDADES NEUROTÓXICAS, QUE ESTÁN ESTUDIANDO UN GRUPO DE INVESTIGADORES AMERICANOS Y RUSOS.

locomoción_tarántula_ mexico

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DENTRO DEL ABDOMEN SE ENCUENTRAN EL CORAZÓN, UNA PARTE DE LOS SISTEMAS DIGESTIVOS Y EXCRETOR, EL APARATO GENITAL Y LAS GLÁNDULAS SERICÍGENAS. EL PAR DE HILERAS MÁS LARGO SOBRESALE DEL EXTREMO POSTERIOR DEL ABDOMEN. JUSTO DEBAJO SE ENCUENTRA EL ANO. LOS ORIFICIOS GENITALES Y LOS RESPIRATORIO TAMBIÉN DESEMBOCAN EN LA PARTE VENTRAL DEL ABDOMEN. LOS PULMONES ESTÁN FORMADOS POR DOS LÁMINAS ENTRE LAS QUE CIRCULA LA SANGRE ( O HEMOLINFA ). EL PIGMENTO RESPIRATORIO ES RICO EN COBRE Y PROPORCIONA A LA HEMOLINFA UNA COLORACIÓN AZULADA.

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EL SISTEMA NERVIOSO CONSTA DE DOS MASAS GANGLIONARES: UNA ASIMILABLE AL CEREBRO Y UNIDA A LOS OJOS Y A LOS QUELÍCEROS; DE LA OTRA PARTEN LOS NERVIOS HACIA LOS PALPOS, LAS PATAS Y EL ABDOMEN.

EL MACHO DE E. SMITHI ES ALGO MENOR. EL PRIMER PAR DE PATAS ESTÁ PROVISTO DE UN GANCHO QUE UTILIZA PARA SUJETAR A LA PAREJA EN EL MOMENTO DE LA CÓPULA. ALCANZA SU MÁXIMO TAMAÑO EN LA ÚLTIMA MUDA. COMO TODOS LOS MACHOS DE TARÁNTULAS, SU VIDA ADULTA DURA ENTRE UNOS MESES Y ALGUNOS AÑOS.

LAS HEMBRAS, QUE MUDAN DURANTE TODA SU VIDA, VIVEN MUCHO MÁS TIEMPO.

LA TARÁNTULA MEXICANA DE RODILLAS ROJAS SE REPRODUCE CON BASTANTE FACILIDAD EN CAUTIVIDAD, AUNQUE SE DESCONOCEN MUCHOS ASPECTOS DE SU BIOLOGÍA, PARTICULARMENTE EN LO QUE ATAÑE AL DESARROLLO, CRECIMIENTO Y REPRODUCCIÓN.

LAS SUCESIVAS MUDAS DE LAS TARÁNTULAS

DURANTE LAS SEMANAS QUE DURA LA INCUBACIÓN ( EN ALGUNAS TARÁNTULAS GRANDES HASTA TRES MESES ), LA HEMBRA PROTEGE DE FORMA RIGUROSA EL CAPULLO, Y PARECE ATENTA INCLUSO AL GRADO HIDROMÉTRICO, PUES CUANDO LA TIERRA ESTÁ DEMASIADO HÚMEDA, LO DESPLAZA. ALGUNAS ESPECIES SACAN EL CAPULLO DEL NIDO Y LO EXPONEN DE MANERA REGULAR AL SOL, SIN DUDA PARA FAVORECER EL CRECIMIENTO DE LOS HUEVOS.

LOS PEQUEÑOS SALEN DEL CAPULLO TOTALMENTE FORMADOS. SON TARÁNTULAS EN MINIATURA, DE POCOS MILIGRAMOS DE PESO, COMPORTAMIENTO GREGARIO ( PUEDEN TEJER UNA TELA COMÚN ), QUE SÓLO COMEN PRESAS ACORDES A SU TAMAÑO Y, A VECES, A SUS CONGÉNERES. CON GRAN RAPIDEZ, EN GENERAL AL CABO DE 15 DÍAS, LOS PEQUEÑOS SE SEPARAN PARA CRECER SOLOS.

CRÍAS_TARÁNTULA

CRÍAS_TARÁNTULA

EL CRECIMIENTO DE LAS PEQUEÑAS TARÁNTULAS, HASTA QUE ALCANZAN LA ETAPA ADULTA, SE HACE POR MUDAS SUCESIVAS O ECDISIS. EL CUERPO DE ESTOS ANIMALES, EXCEPTO EL ABDOMEN Y LAS ARTICULACIONES DE LAS PATAS, ESTÁ CUBIERTO POR UNA CUTÍCULA MÁS O MENOS ESPESA Y RÍGIDA.

EN CADA FASE DEL CRECIMIENTO, EL ANIMAL DESECHA SU ANTIGUO CAPARAZÓN, O EXUVIA, Y FORMA OTRO.

DURANTE LAS TRES SEMANAS QUE PRECEDEN A LA MUDA, LA TARÁNTULA SE MUESTRA MÁS TRANQUILA, Y SU PELAJE SE DECOLORA. CUANDO LLEGA EL MOMENTO, TEJE UNA ESPECIE DE CUBETA DONDE SE TUMBA HACIA ARRIBA, Y SE MANTIENE INMÓVIL DURANTE MUCHAS HORAS. POCO A POCO, EL CEFALOTÓRAX Y EL ABDOMEN SE ABREN POR LOS LADOS, CON LENTAS PULSACIONES. ENTONCES, LA ARAÑA SE LADEA LIGERAMENTE. CON DIVERSAS SACUDIDAS, SE ABRE DORSALMENTE, Y APARECEN CAPARAZÓN Y PATAS NUEVOS, QUE LIBERA DE LA ANTIGUA VAINA. LUEGO SE QUEDA UN TIEMPO TUMBADA SOBRE LA ESPALDA. LOS TEJIDOS QUE LA RECUBREN TODAVÍA SON BASTANTE BLANDOS, DE AHÍ QUE SEA MUY VULNERABLE HASTA QUE LA NUEVA ” PIEL ” SE ENDURECE.

LAS MEJORES CONDICIONES PARA EFECTUAR LA MUDA SE DAN EN UN AMBIENTE HÚMEDO. ADEMÁS, TRAS LA MUDA, EL INTERIOR DEL CAPARAZÓN DESECHADO Y LOS PELOS DEL ANIMAL SE ENCUENTRAN MOJADOS Y NECESITAN SECARSE.

CUANDO LA TARÁNTULA NO CONSIGUE LIBERARSE EN SU TOTALIDAD DE LA ” PIEL ” ANTERIOR, ES MUY POSIBLE QUE MUERA, PERO SI SÓLO LE QUEDAN UNA O DOS PATAS ATRAPADAS, PUEDE SOBREVIVIR MEDIANTE LA AUTOTOMÍA, ES DECIR, SEPARÁNDOSE DE ELLAS.

LA CANTIDAD DE MUDAS VARÍA DE UNA ESPECIE A OTRA, Y NO SE GUARDA RELACIÓN ALGUNA CON EL TAMAÑO DEL ANIMAL. EN LAS HEMBRAS ADULTAS, A MEDIDA QUE AVANZA EL TIEMPO, LOS PERÍODOS ENTRE MUDAS OSCILAN ENTRE ALGUNAS SEMANAS A UNO O DOS AÑOS. EN EL CASO DE LOS MACHOS, DURANTE LA MUDA ADULTA, QUE ES LA ÚLTIMA, APARECEN LOS PEDIPALPOS FUNCIONALES. EN CAMBIO, LAS HEMBRAS MUDAN A LO LARGO DE TODA SU VIDA.

TARÁNTULAS: UN CAPULLO DE SEDA.

ANTES DE LA PUESTA, LA HEMBRA PREPARA UN RECPTÁCULO PARA LOS HUEVOS; TEJE UN MANTEL DE SEDA, CON LOS BORDES LIGERAMENTE ALZADOS, Y LUEGO EMITE RÁPIDAMENTE LOS HUEVOS ( ENTRE 100 Y CERCA DE 2.000, SEGÚN LAS ESPECIES ), LOS AGRUPA EN UNA MASA COMPACTA Y LOS RECUBRE DE SEDA, FORMANDO UNA ESPECIE DE ALFORJA. LA CONFECCIÓN DE ESTE CAPULLO DURA VARIAS HORAS.

LUEGO LA HEMBRA LO TRANSPORTA ENTRE SUS QUELÍCEROS, LO CUELGA DE ALGÚN SOPORTE, O LO CAMUFLA, Y SE INSTALA DEBAJO O MUY CERCA, CON LAS PATAS EXTENDIDAS PARA DEFENDERLO.

LA ESTRIDULACIÓN: FROTANDO DOS PARTES DE SU CUERPO, ALGUNAS TARÁNTULAS EMITEN SONIDOS QUE PUEDEN INTERVENIR EN EL ACERCAMIENTO SEXUAL. ESTOS ÓRGANOS ESTRIDULANTES SON ZONAS REFORZADAS Y ESTRIADAS DE LOS QUELÍCEROS, DE LAS MANDÍBULAS O DE LOS PRIMEROS PARES DE PATAS.

seda_huevos_de_tarántulas

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TARÁNTULAS: TELAS PARA LA CÓPULA Y LA PUESTA

EL MACHO PREPARA EL APAREAMIENTO DESDE SU MADUREZ.

PARA PODER APAREARSE, DEBE TRANSFERIR SUS ESPERMATOZOIDES DESDE LOS ÓRGANOS DONDE SE ALMACENAN ( TESTÍCULOS Y CONDUCTOS GENITALES SITUADOS BAJO EL ABDOMEN ), HASTA LOS QUE LE SERVIRÁN EN EL MOMENTO DE LA CÓPULA: LOS PEDIPALPOS. ES DECIR, LOS TARSOS DE LOS APÉNDICES ANTERIORES, PALPOS MODIFICADOS, QUE FUNCIONAN COMO JERINGAS.

LA TELA ESPERMÁTICA: POR LA NOCHE, EL MACHO CONSTRUYE UNA PEQUEÑA TELA, DENOMINADA TELA ESPERMÁTICA, SE SITÚA DEBAJO, ACERCANDO SU ORIFICIO GENITAL ABDOMINAL PARA DEPONER GOTAS DE ESPERMA, QUE SEGUIDAMENTE ASPIRARÁ CON LOS PEDIPALPOS. CUANDO TERMINA ESTA OPERACIÓN, ABANDONA LA TELA Y SALE EN BUSCA DE UNA PAREJA. CASI SIEMPRE LA DETECTA GRACIAS A LAS SUSTANCIAS PARTICULARES, O FEROMONAS, QUE ELLA VA DEJANDO TRAS DE SÍ O CERCA DE SU REFUGIO.

CUANDO LA PERCIBE, EL MACHO AGITA A VECES LOS PRIMEROS PARES DE PATAS O TAMBORILEA PARA LLAMAR SU ATENCIÓN. SIN SALIR DEL NIDO, LA HEMBRA PUEDE RESPONDER IMITANDO AL MACHO. SI LO ACEPTA, COSA QUE NO SIEMPRE OCURRE, LA HEMBRA SALE DEL NIDO Y SE APAREAN.

UNA CÓPULA DIFÍCIL

PARA PODER COPULAR, SE PONEN UNO FRENTE A OTRO, ERGUIDOS SOBRE LAS PATAS POSTERIORES. EL MACHO QUE, SOSTIENE A LA HEMBRA CON LAS PATAS EXTERIORES, INTENTA LEVANTARLA LO SUFICIENTE.
TRAS MUCHOS INTENTOS Y ALGUNAS PAUSAS, CONSIGUE COLOCAR LOS PALPOS EN CONTACTO CON EL ORIFICIO GENITAL DE LA HEMBRA E INTRODUCIR EL SEMEN. UNA VEZ TERMINADO EL ACTO, SUELE RETIRARSE CON PRECAUCIÓN Y HUYE RÁPIDAMENTE, POR SI LA COMPAÑERA LO CONFUNDE CON UNA PRESA.

LA HEMBRA CONSERVA EL ESPERMA EN UN PAR DE GLÁNDULAS, LAS ESPERMATECAS, PERO NO FECUNDA LOS HUEVOS HASTA EL MOMENTO DE LA PUESTA, ES DECIR, ENTRE UNAS SEMANAS Y UNOS MESES DESPUÉS DE LA CÓPULA, LAPSO DE TIEMPO QUE VARÍA SEGÚN LAS ESPECIES.

APAREAMIENTO-TARÁNTULA-CHILE

APAREAMIENTO-TARÁNTULA-CHILE

 

PUESTA_CHILE_TARÁNTULA

PUESTA_CHILE_TARÁNTULA

TARÁNTULAS: CADA ESPECIE CAZA SUS PRESAS FAVORITAS

MUCHAS ESPECIES DE TERAFÓSIDOS VIVEN EN LOS ÁRBOLES. ALGUNAS, COMO LAS AVICULÁRIDAS, CAPTURAN PÁJAROS, DE AHÍ EL NOMBRE DE ARAÑAS COMEDORAS DE PÁJAROS.

EN LA JUNGLA DE BRASIL, ALGUNAS TARÁNTULAS GRANDES ( LASIODORA Y GRAMMOSTOLA ) COMEN VERTEBRADOS: PEQUEÑAS SERPIENTES, LAGARTOS O RANAS.

OTRAS ESPECIES ATACAN TAMBIÉN A LOS PEQUEÑOS ROEDORES. PERO SU DIETA ESENCIAL SE COMPONE DE INSECTOS, ESCORPIONES Y DE OTRAS ARAÑAS. EN EFECTO, EL CANIBALISMO ES UNA PRÁCTICA HABITUAL ENTRE ESTOS DEPREDADORES SOLITARIOS, QUE PUEDEN AYUNAR DURANTE VARIAS SEMANAS, O INCLUSO MESES.

DIGESTIÓN EXTERNA: LA TARÁNTULA, QUE SÓLO PUEDE INGERIR LÍQUIDOS, REALIZA UNA PREDIGESTIÓN EXTERNA DE SU PRESA, A LA QUE IMPREGNA CON UN JUGO INTESTINAL QUE REGURGITA. ESTE JUGO LICÚA LOS TEJIDOS MIENTRAS ACTÚAN LAS ENZIMAS DEL VENENO. TRAS AMASAR A LA PRESA CON SUS PIEZAS BUCALES Y PARTIRLA CON LOS QUELÍCEROS, LA TARÁNTULA ASPIRA, DEJANDO UNA BOLITA INFORME.

TERAFÓSIDOS

TERAFÓSIDOS

Lasiodora subcanens, female

Lasiodora subcanens, female

GRAMMOSTOLA

GRAMMOSTOLA

tarántula-sistema-digestivo

tarántula-sistema-digestivo

TARÁNTULA: UÑAS QUE INOCULAN VENENO

LA TARÁNTULA ES UNA CAZADORA TEMIBLE QUE UTILIZA TÉCNICAS DIVERSAS PARA ALCANZAR SU OBJETIVO. LAS QUE VIVEN EN NIDOS, SE MANTIENEN AL ACECHO A LA ENTRADA DE SU MORADA. LEVANTAN LIGERAMENTE EL OPÉRCULO DE SU REFUGIO Y SACAN LOS DOS PRIMEROS PARES DE PATAS, MANTENIENDO EL RESTO EN EL INTERIOR PARA PODER RETIRARSE RÁPIDAMENTE EN CASO DE PELIGRO, Y ESPERAN LA LLEGADA DE DE LAS PRESAS.

UNA VEZ CAPTURADAS, LAS ARRASTRAN AL FONDO DEL NIDO Y SE LAS COMEN.

ALGUNAS ARAÑAS MÁS INTRÉPIDAS SE ALEJAN DE LA ENTRADA PARA PERSEGUIR A SU VÍCTIMA. OTRAS BUSCAN FUERA A SUS PRESAS.

LA TARÁNTULA ESTÁ PROVISTA, DE MANERA ESPECIAL EN LOS PALPOS Y EN LAS PATAS,DE UNOS PELOS LARGOS Y MÓVILES ( TRICOBOTRIOS ), SENSIBLES A LOS DESPLAZAMIENTOS DE AIRE Y A LAS VIBRACIONES, QUE LE PERMITEN DETECTAR LA PROXIMIDAD DE UNA PRESA. SU CUERPO TAMBIÉN SE ENCUENTRA CUBIERTO DE HILOS DIVERSOS, MUY FINOS, QUE LE PROPORCIONAN UN BUEN SENTIDO DEL TACTO Y COMPENSAN SU MALA VISIÓN. ALGUNAS TARÁNTULAS DISPONEN DE HILOS DE ALARMA ALREDEDOR DE LA ENTRADA DEL NIDO, QUE LE SIRVEN PARA PERCATARSE DEL ANIMAL QUE LOS HA TOCADO Y ASÍ CAPTURARLO.

LA ARAÑA DE TELA EN BOLSA ( ATYPUS AFFINIS ), CAZA DESDE EL INTERIOR DE UN TUBO DE SEDA, CUBIERTO DE RESIDUOS ORGÁNICOS DIVERSOS, QUE ARRASTRA POR EL SUELO. LOS ANIMALITOS PISAN ESTE ” CALCETÍN ” SIN VER A LA ARAÑA, QUE LOS ATRAPA, ROMPE LA SEDA Y LOS ARRASTRA HASTA LA PARTE SUBTERRÁNEA DE SU MADRIGUERA.

ATYPUS AFFINIS

ATYPUS AFFINIS

MÉTODOS DE DEFENSA ORIGINALES

EL NIDO TAMBIÉN LAS PROTEGE DE POSIBLES ENEMIGOS. ANTE EL MÁS MÍNIMO PELIGRO, LA TARÁNTULA DEFIENDE LA ENTRADA CON FACILIDAD. SI EL AGUJERO TIENE TRAMPILLA, LA CIERRA; SI NO, ADOPTA UNA POSTURA AGRESIVA, CON LAS PATAS ANTERIORES LEVANTADAS.

LA TARÁNTULA DISPONE DE OTROS MEDIOS DEFENSIVOS. ALGUNAS ESPECIES DE TERAPÓSIDOS DE SUDAMÉRICA, POSEEN, EN LA PARTE DORSAL DEL ABDOMEN, MILES DE CERDAS CON PÚAS, LLAMADAS ” PELOS ” URTICANTES. CADA PELO  TIENE PÚAS, QUE PUEDEN VARIAR DE POSICIÓN, FORMA, TAMAÑO Y DENSIDAD, SEGÚN LAS ESPECIES.

FRENTE A UN ENEMIGO, LAS TARÁNTULAS DESPEGAN UNA PARTE DE ESOS ” PELOS ” Y LOS PROYECTAN EN EL AIRE, CON UN SIMPLE FROTAMIENTO DE SUS PATAS POSTERIORES. PERO SI EL AGRESOR CONSIGUE APRESARLE UNA PATA, LA TARÁNTULA NO ESTÁ INEXORABLEMENTE CONDENADA: SU ESTRATEGIA DE SUPERVIVENCIA CONSISTIRÁ EN DESPRENDERSE DE LA PATA APRESADA PARTIÉNDOLA POR LA PRIMERA ARTICULACIÓN, CERCA DEL CUERPO. GRACIAS A ESTA AUTOTOMÍA, LA TARÁNTULA CONSERVA LA VIDA SIN QUEDARSE MUTILADA, YA QUE EL MIEMBRO QUE HA PERDIDO SE REGENERARÁ EN LAS SIGUIENTES MUDAS.

PÚAS_TARÁNTULA

PÚAS_TARÁNTULA

TARÁNTULAS: UNA DEFENSA EFICAZ ANTE SUS ENEMIGOS

LAS TARÁNTULAS, ANIMALES SOLITARIOS, SÓLO SALEN AL CAER LA NOCHE PARA CAZAR. EN CONJUNTO, LLEVAN UNA VIDA BASTANTE SEDENTARIA, SOBRE TODO LAS HEMBRAS, QUE RARAMENTE SE ALEJAN DE LA ENTRADA DE SU MADRIGUERA; ALGUNAS INCLUSO CONSERVAN LA MISMA DURANTE VARIOS AÑOS.

LOS MACHOS SE DESPLAZAN CON MAYOR FACILIDAD, Y EXPLORAN LOS ALREDEDORES DEL NIDO EN UN RADIO DE VARIOS METROS, QUE SE AMPLÍA EN LA ÉPOCA DE REPRODUCCIÓN, CUANDO BUSCAN A UNA HEMBRA.

COMO LA MAYORÍA DE ARAÑAS, LAS TARÁNTULAS DEJAN UN RASTRO DE SUS MOVIMIENTOS, DERRAMANDO POR LAS HILERAS UN LÍQUIDO QUE SE SOLIDIFICA EN CONTACTO CON EL AIRE Y FORMA UN HILO DE SEDA.

DURANTE EL DÍA SE ESCONDEN DE MANERA ASTUTA EN REFUGIOS, A VECES MUY SOFISTICADOS. LAS QUE VIVEN EN LOS ÁRBOLES, SE ESCONDEN DENTRO DE TUBOS DE SEDA QUE TEJEN ENTRE LAS RAMAS Y LAS HOJAS, Y QUE COMPLETAN CON UN MANTEL DE SEDA EN LA ENTRADA; CUANDO TIENEN HAMBRE, SE QUEDAN EN ESE PASILLO PARA ACECHAR A SUS PRESAS.

ALGUNAS ESPECIES SE INSTALAN EN LAS CAVIDADES DE LAS ROCAS O EN ÁRBOLES HUECOS; OTRAS SE AGAZAPAN EN MADRIGUERAS, ABIERTAS O CERRADAS, QUE ELLAS MISMAS EXCAVAN.

LAS MÁS RUDIMENTARIAS SON UN SIMPLE TUBO VERTICAL.

LOS NIDOS, SOBRE TODO LOS PROFUNDOS, LAS PROTEGEN DE MANERA EFICAZ DE LOS CAMBIOS CLIMÁTICOS.

ALLÍ ENCUENTRAN UNA TEMPERATURA Y UN GRADO DE HUMEDAD MÁS CONSTANTES. A MENUDO, ESTOS ANIMALES SE INSTALAN EN EL FONDO DEL NIDO E INCLUSO ALGUNOS CIERRAN LA ENTRADA DURANTE LOS DÍAS CALUROSOS, MIENTRAS ESPERAN LA LLEGADA DEL CREPÚSCULO O LA NOCHE PARA SALIR DE CAZA.

NIDO_TARÁNTULAS

NIDO_TARÁNTULAS

MADRIGUERA_TARÁNTULAS

MADRIGUERA_TARÁNTULAS

LA TARÁNTULA

LOS ANCESTROS DE LA TARÁNTULA YA POBLABAN LA TIERRA HACE 400 MILLONES DE AÑOS. A PESAR DE SU TERRIBLE REPUTACIÓN, ESTA ARAÑA, TESTIGO DESDE TIEMPOS ANTIGUOS, LLEVA UNA VIDA DISCRETA Y RETIRADA, ESPECIALMENTE EN LAS REGIONES CÁLIDAS DEL PLANETA. EN CUANTO LLEGA LA NOCHE, SALE DE SU RETIRO PARA CAZAR, Y ENTONCES SE REVELA COMO UNA TEMIBLE DEPREDADORA.

EL ORIGEN DE LAS TARÁNTULAS SE REMONTA A LOS TIEMPOS MÁS REMOTOS. SON ARAÑAS PRIMITIVAS, Y PERTENECEN A LOS ARANEIDOS, UNO DE LOS 11 ÓRDENES DE LA FAMILIA DE LOS ARÁCNIDOS, QUE HAN LEGADO LOS FÓSILES MÁS ANTIGUOS DESPUÉS DE LOS ESCORPIONES. LA PRIMERA HUELLA DE ARAÑA CONOCIDA ES LA DE UNA TARÁNTULA DE HACE UNOS 400 MILLONES DE AÑOS ( PERÍODO DEVÓNICO ). EL MAYOR FÓSIL QUE SE HA ENCONTRADO HASTA EL MOMENTO ES EL DE UNA TARÁNTULA DEL GÉNERO MEGARACHNE, CUYO CUERPO MIDE UNOS 35 CM DE LARGO, Y DATA DE HACE 300 MILLONES DE AÑOS.

Megarachne servinei.

Megarachne servinei.

MEGARACHNE

MEGARACHNE

LOS PALEONTÓLOGOS INVESTIGAN TODAVÍA CUÁNDO EMPEZARON LAS ARAÑAS A COLONIZAR TODOS LOS MEDIOS. SU ABDOMEN, QUE SOLÓ ESTA RECUBIERTO POR TEGUMENTOS FLEXIBLES Y ELÁSTICO, NO SE PRESTA A UNA BUENA CONSERVACIÓN. ASÍ PUES, LOS CIENTÍFICOS INTENTAN LOCALIZAR RESTOS FÓSILES DE HILERAS, LOS APÉNDICES COLOCADOS EN EL EXTREMO DEL ABDOMEN POR LOS QUE SALEN LAS SEDAS QUE LAS ARAÑAS UTILIZAN DISPERSARSE.

SE CONSERVAN POCAS ESPECIES DE ARAÑAS DEL FINAL DEL CARBONÍFERO, PERO SU ÁREA DE DISTRIBUCIÓN ES MUY VASTA. SON BASTANTES DISTINTAS DE LAS ACTUALES, EN LAS QUE SÓLO EXISTE UN CONJUNTO DE CARACTERÍSTICAS ARCAICAS, LOS LIFISTIOMORFOS. SE HAN ENCONTRADO MUCHAS ARAÑAS DEL PERÍODO TERCIARIO ( HACE CASI 30 MILLONES DE AÑOS ), TANTO EN EUROPA COMO EN AMÉRICA; PRESENTAN FORMAS MUY DISTINTAS, YA SEA FOSILIZADAS, O PERFECTAMENTE CONSERVADAS EN EL ÁMBAR DEL BÁLTICO. ESTAS ESPECIES DEL TERCIARIO SON MUY PARECIDAS A LAS QUE CONOCEMOS HOY.

Arana-lifistiomorfa-Ryuthela

Arana-lifistiomorfa-Ryuthela

araña-ámbar-del-bático

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EXISTEN UNAS 2.000 ESPECIES DE TARÁNTULAS, LA MAYORÍA TROPICALES Y DE GRAN TAMAÑO, Y OTRAS EUROPEAS, MÁS PEQUEÑAS. SE SABE QUE NO REPRESENTAN UN PELIGRO ESPECIAL PARA EL HOMBRE, SALVO EN RARAS OCASIONES LA TOXICIDAD DEL VENENO TAMPOCO ES PROPORCIONAL AL TAMAÑO DE LAS TARÁNTULAS: LAS MAYORES, QUE TIENEN TAN MALA REPUTACIÓN, NO SON LAS MÁS PELIGROSAS. A PESAR DE ELLO, ALGUNAS ESPECIES DE SUDAMÉRICA POSEEN UNOS ” PELOS ” URTICANTES QUE CONSTITUYEN, ADEMÁS DEL RIESGO DE PICADURA, UNA MOLESTIA CONSIDERABLE PARA LOS HUMANOS QUE HAN ESTADO EN CONTACTO CON EL ANIMAL.

LAS PÀTAS ARTICULADAS DE LAS TARÁNTULAS

LAS UÑAS ACERADAS DE SUS QUELÍCEROS, QUE AGARRAN A LAS PRESAS, Y SU CUERPO PELUDO, TIENEN UN ASPECTO ESPANTOSO, INCLUSO EN LAS ESPECIES MÁS PEQUEÑAS, COMO LA ES CRYPSIDROMUS ZEBRATUS DE COSTA RICA.

BOAS Y LA RECOLECCIÓN DE PIELES

EN LAS REGIONES TROPICALES, SOBRE TODO EN LAS ZONAS POBRES, DONDE EL NIVEL DE VIDA DE LA POBLACIÓN HUMANA ES BAJO, LA MAYOR PARTE DE LOS BOÍDOS SON CAZADOS POR SU PIEL. TAMBIÉN SON CAPTURADAS VIVAS MUCHAS ESPECIES PARA ALIMENTAR EL COMERCIO DE ANIMALES VIVOS.
MUCHAS DE ESTAS SERPIENTES AMENAZADAS SON MANTENIDAS EN CAUTIVIDAD Y SE REPRODUCEN DESDE HACE VARIAS GENERACIONES.
EL EQUIPO DEL WILDLIFE PRESERVATION TRUST, FUNDADO POR GÉRARD DURREL, SE ENCARGA DE GARANTIZAR LA SUPERVIVENCIA DE ESPECIES AMENAZADAS EN LA ISLA DE JERSEY, COMO LA BOA DE JAMAICA, EPICRATES SUBFLAVUS, Y LAS BOAS DE LA ISLA RONDE.

BOA DE JAMAICA

BOA DE JAMAICA

temores y leyendas de las boas

NADA MÁS ELEMENTAL QUE LA FORMA DE UNA SERPIENTE: LOS CAZADORES PIGMEOS LA REPRESENTAN CON UN SIMPLE TRAZO EN EL SUELO. NO OBSTANTE, EL PODER DE EVOCACIÓN DE ESTE REPTIL SUPERA COMO MUCHO EL DE ANIMALES MÁS COMPLEJOS O DE ASPECTO MÁS TERRIBLES. A LAS ESPECIES VENENOSAS, CUANDO SON PEQUEÑAS, SE LES ATRIBUYE UN PODER MÁGICO, SOBRENATURAL. LAS ESPECIES GIGANTES IMPRESIONAN POR SU TAMAÑO Y POR LA FORMA DE APRETAR Y AHOGAR A SUS PRESAS. EL OJO SIN PÁRPADO MÓVIL FASCINA POR SU FIJEZA Y SE LE ATRIBUYEN PODERES HIPNÓTICOS.

LOS GRANDES BOÍDOS ESTÁN EXPUESTOS EN CASI TODOS LOS ZOOS; A VECES, AFORTUNADAMENTE CADA VEZ MENOS, SON EXHIBIDOS EN BARRACAS DE FERIA EN COMPAÑÍA DE INCITANTES ENCANTADORES O INCLUSO, PARA MEJOR CAUTIVAR AL PÚBLICO, SON PRESENTADOS COMO MONSTRUOS AGRESIVOS, COSA QUE EN REALIDAD NO SON.

LA BOA CONSTRICTOR HA PROTAGONIZADO NUMEROSOS RELATOS DE AVENTURAS Y HA DADO ORIGEN A TODO TIPO DE LEYENDAS. EN LA CUENCA AMAZÓNICA, POR EJEMPLO, HAY QUIEN CREE QUE ESTE REPTIL ES VENENOSO Y QUE SÓLO PRODUCE VENENO DOS VECES AL AÑO.
LOS CÉLEBRES RELATOS DE COMBATES ENTRE HOMBRES Y SERPIENTES EXAGERAN EL PELIGRO, YA QUE

BASTA SUJETAR FUERTEMENTE UN BOÍDO POR LA NUCA Y LA BASE DE LA COLA PARA MANIPULARLO SIN RIESGO. EN TALES CONDICIONES, NI SIQUIERA UNA ANACONDA PUEDE EJERCER SU POTENTE CONSTRICCIÓN.

UNAS SERPIENTES POCO PELIGROSAS

LA FASCINACIÓN QUE EJERCEN LAS SERPIENTES, Y EN ESPECIAL LAS BOAS GIGANTES, SOBRE EL HOMBRE PROVIENE SOBRE TODO DEL SIMBOLISMO MÍTICO DE ESTOS ANIMALES Y DE SU FORMA DE MATAR A LAS PRESAS.

PERO LA SERPIENTE, GRACIAS A LAS MUDAS QUE REAVIVAN SUS COLORES, PUEDE CONVERTIRSE TAMBIÉN EN SÍMBOLO DE RENACIMIENTO.

MÚLTIPLES EXPLOTACIONES

LAS BOAS SE CAZAN SOBRE TODO POR SU PIEL, QUE UNA VEZ CURTIDA Y SECADA PIERDE GRAN PARTE DE SU BRILLO Y CONSERVA SÓLO SU BELLÍSIMO DIBUJO BÁSICO. EN ASIA, ESPECIALMENTE EN CHINA, ALGUNAS SERPIENTES SIRVEN TAMBIÉN DE ALIMENTO, AUNQUE RARA VEZ ESTO OCURRE CON LAS ANACONDAS Y LAS BOAS CONSTRICTOR, QUE TAMPOCO SON APRECIADAS POR SUS VIRTUDES MÉDICAS O FARMACOLÓGICAS. EN CAMBIO, LOS AGRICULTORES BUSCAN LAS GRANDES SERPIENTES PARA LIBERARSE DE ALGUNAS ESPECIES DE ROEDORES. LAS SERPIENTES DOMESTICADAS CON ESE OBJETIVO TIENEN UN TAMAÑO MEDIO DE 3 METROS, LO QUE NO ESTÁ MAL PARA UN ANIMAL DE COMPAÑÍA…

pieles-serpiente

carne-de-cascabel-beneficios

carne-de-cascabel-beneficios

EN EL CARIBE, POR EJEMPLO, SE HAN UTILIZADO MANGOSTAS PARA ELIMINAR A LAS SERPIENTES. UNA MANGOSTA, HERPESTES AUROPUNCTATUS, INTRODUCIDA EN 1897 EN LAS ANTILLAS, DIEZMÓ POBLACIONES ENTERAS. EN CONJUNTO, SIN EMBARGO, LA OPERACIÓN FUE UN VERDADERO FRACASO.

LOS MAMÍFEROS, CUYA PROPENSIÓN A DEVORAR SERPIENTES FUE CONSIDERABLEMENTE SOBREESTIMADA POR RUDYARD KIPLING EN SU ” LIBRO DE LA SELVA “, OCASIONARON DAÑOS IRREVERSIBLES AL ATACAR A OTROS ANIMALES, ESPECIALMENTE AVES. EN DEFINITIVA, LA BOA SE HA ALIADO CON EL HOMBRE EN SU LUCHA CONTRA LAS MANGOSTAS.

ACTUALMENTE, VARIAS ESPECIES DE BOAS GOZAN DE PROTECCIÓN INTERNACIONAL Y SU COMERCIO ESTÁ ESTRICTAMENTE REGLAMENTADO. ASÍ OCURRE, DESDE 1988, CON LAS BOAS DE MADAGASCAR, LAS BOAS DE LA ISLA RONDE, VARIOS EPICRATES Y LA PEQUEÑA BOA DE CALIFORNIA.

HERPESTES AUROPUNCTATUS

HERPESTES AUROPUNCTATUS

BOAS: HUIDAS Y PARADAS

LAS BOAS PREFIEREN LA INTIMIDACIÓN Y LA HUIDA AL ATAQUE CUANDO SE ENFRENTAN A ALGUNA OTRA SERPIENTE O A UN HOMBRE. ES COMO SI SIGUIERAN EL PRINCIPIO ” HUIR ES MANTENERSE EN VIDA PARA OTRA BATALLA. POR EJEMPLO, LA BOA CONSTRICTOR Y OTRAS ESPECIES PUEDEN TRATAR DE ALEJAR AL ADVERSARIO EXPULSANDO EL AIRE DE SUS PULMONES Y PRODUCIENDO UN SOPLO SONORO. OTRAS SERPIENTES IRRITAN LOS OJOS Y EL OLFATO DEL HOMBRE POR MEDIO DE SECRECIONES CLOACALES PESTILENTES

BOAS: NUMEROSOS DEPREDADORES

LAS SERPIENTES SON ATACADAS POR TODO TIPO DE PARÁSITOS EXTERNOS E INTERNOS ( GARRAPATAS, GUSANOS, PROTOZOO ) QUE LES CAUSAN INNUMERABLES PROBLEMAS. PERO TIENEN TAMBIÉN OTROS ENEMIGOS.

ALGUNAS RAPACES DE 60 CM NO VACILAN EN ATACAR A SERPIENTES DE CERCA DE 1,50 METROS. HASTA QUE NO ALCANZAN LOS 3 METROS, JÓVENES BOAS CONSTRICTOR TIENEN UN NÚMERO IMPORTANTE DE DEPREDADORES  POTENCIALES. LUEGO SU TAMAÑO DISUADE A ÉSTOS DE ATACARLAS.

A VECES, UNA JOVEN BOA CONSTRICTOR PUEDE CONVERTIRSE EN PRESA DE OTRA SERPIENTE. LA ÚNICA DEPREDACIÓN DE ESTA CLASE COMPROBADA ES LA DE UN CLELIA CLELIA DE 1,80 METROS QUE CAPTURÓ UNA JOVEN BOA DE RAÍCES DE UN BANIANO Y SE LA TRAGÓ. A PESAR DE TODO, ESTA SERPIENTE, BIEN CONOCIDA POR HECHO DE ALIMENTARSE DE OTRAS SERPIENTES, VENENOSAS O NO, NO PUEDE CAPTURAR BOAS CONSTRICTOR ADULTAS, CUYO ENORME TAMAÑO CONSTITUYE UNA PROTECCIÓN NATURAL EFICAZ.

PERO LOS CAIMANES, QUE A VECES CONSUMEN ANACONDAS, SON UNOS ENEMIGOS POTENCIALES

UNA COLORACIÓN ADAPTADA AL MEDIO

LAS SERPIENTES ARBORÍCOLAS, QUE VIVEN EN EL FOLLAJE, SUELEN ADOPTAR UNA COLORACIÓN VERDE; LA MAYORÍA DE LAS ESPECIES TERRESTRES, EN CAMBIO, SON PARDAS O GRISES; LAS DE LOS DESIERTOS SUELEN SER AMARILLAS O ROJAS, SEGÚN EL COLOR DE LA ARENA QUE LAS RODEA. ALGUNAS SERPIENTES, ENTRE ELLAS LA BOA CONSTRICTOR, PRESENTAN NUMEROSOS DIBUJOS GEOMÉTRICOS. ESTA COLORACIÓN DISRUPTIVA ROMPE LOS CONTORNOS DEL ANIMAL Y LO OCULTA EFICAZMENTE.

boa-debaja-california

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UNA TERMORREGULACIÓN PERFECTA

LOS REPTILES NO SON ESTRICTAMENTE UNOS ANIMALES DE SANGRE FRÍA, PERO PRODUCEN MUCHO MENOS CALOR QUE LAS AVES O LOS MAMÍFEROS. AL CARECER DE PLUMAS Y PELO, TAMBIÉN PIERDEN MÁS FÁCILMENTE SU CALOR. ENTONCES SE VUELVEN MENOS ACTIVOS Y, POR DEBAJO DE 2 O 4º C, CAEN EN LA SOMNOLENCIA Y NO TARDAN EN MORIR. POR ELLO, PARA ALCANZAR UNA BUENA TEMPERATURA QUE FAVOREZCA SUS DESPLAZAMIENTOS, LAS SERPIENTES SE CALIENTAN AL SOL. SI SU TEMPERATURA SE SITÚA ENTRE 38º Y 47º C, SEGÚN LAS ESPECIES, LOS ANIMALES NO PUEDEN SOBREVIVIR. LAS SERPIENTES, PUES, SE MUEVEN CONSTANTEMENTE ENTRE LA SOMBRA Y EL SOL PARA MANTENER UNA TEMPERATURA CERCANA A LA ÓPTIMA, YA QUE, AL CARECER DE GLÁNDULAS SUDORÍPARAS, NO PUEDEN REDUCIRLA POR TRANSPIRACIÓN.

LAS REGIONES TROPICALES SON LAS QUE PRESENTAN UNAS TEMPERATURAS MÁS ESTABLES Y LAS QUE, EN CONSECUENCIA, MAYOR NÚMERO DE ESPECIES DE SERPIENTES CONTIENEN.

LAS ESPECIES DIURNAS VIVEN A RITMO LENTO DURANTE LOS MESES MÁS CÁLIDOS O SÓLO MUESTRAN ACTIVIDAD DURANTE PARTE DEL DÍA. LAS ESPECIES NOCTURNAS O CAVADORAS, EN CAMBIO, ESTÁN ACTIVAS DURANTE TODO EL AÑO.

EN LAS REGIONES MÁS FRÍAS O DE ALTITUD, LAS SERPIENTES SUELEN PRESENTAR UNA COLORACIÓN OSCURA, CAPAZ DE ABSORBER EL CALOR. ESTOS ANIMALES SUELEN SER MÁS PEQUEÑOS PARA QUE LA MASA CORPORAL A CALENTAR SEA MENOR. EN ESTAS REGIONES, LAS SERPIENTES SUELEN HIBERNAR EN INVIERNO.

LA DESAPARICIÓN DE LA SELVA

LA RAPIDÍSIMA DESTRUCCIÓN DE LAS SELVAS TROPICALES PROVOCA LA REFACCIÓN DE MUCHAS ESPECIES ANIMALES. MUCHAS SERPIENTES QUE VIVEN ALLÍ HAN SUFRIDO UNA DRÁSTICA REDUCCIÓN DE SU POBLACIÓN, SU ÁREA DE DISTRIBUCIÓN HA SIDO FRAGMENTADA Y LOS REPTILES SE HAN VISTO CONFINADOS A VIVIR EN PEQUEÑOS ISLOTES.

LAS TEORÍAS DE LA BIODIVERSIDAD DE LAS ESPECIES SURGIERON DE ESTUDIOS EFECTUADOS EN LAS ISLAS OCEÁNICAS PROCEDENTES DE VOLCANES EMERGIDOS. ESTAS TEORÍAS ESTABLECEN UNA RELACIÓN DIRECTA ENTRE LA DIVERSIDAD DE LAS ESPECIES, LA SUPERFICIE DE LA REGIÓN QUE OCUPAN Y LA DISTANCIA ENTRE ÉSTA Y LAS REGIONES NATURALES. ASÍ, EN LAS ISLAS PRÓXIMAS A UN CONTINENTE COMO LAS ANTILLAS, LAS SERPIENTES SON MÁS NUMEROSAS QUE EN LAS ISLAS AISLADAS DEL OCÉANO ÍNDICO Y DEL PACÍFICO CENTRAL.

distribución de las boas

distribución de las boas

las malas lenguas

No se asuste señora,

para un peronista 

siempre lo mejor

es otro peronista.

las malas lenguas

hablan doña Cristina…

con un máximo de codicia

y populismo…

que más da, si le digo

la señorita Florencia…

es floricienta.

Empoderados impunes,

cris se dedica a sabotear 

la pila de causas en su contra.

Se puede decir

que la fórmula F.F 

es tan veloz,

como la tortuga Casanello 

para archivar causas judiciales.

Y que hay del rey de reyes,

creando una guerra  bacterologíca 

donde mueren personas 

no se si tan inocentes, 

pero mueren…

entre una china cooperativa,

tusando el virus, para ocultar

la terrible guerra comercial

arancelaria entre reyes y emperadores.

UNA SERPIENTE QUE VIVE CERCA DEL AGUA

EN GENERAL, LA BOA CONSTRICTOR SUELE VIVIR CERCA DE LAGOS Y RÍOS.

PERO EL MEDIO PURAMENTE ACUÁTICO, FRECUENTADO POR OTRA ESPECIE DE BOÍDO, LA ANACONDA, LE ES EXTRAÑO. SE LA ENCUENTRA EN LA SELVA TROPICAL, LA SABANA Y LOS CAMPOS CULTIVADOS ( ESPECIALMENTE EN LAS PLANTACIONES DE CAÑA DE AZÚCAR ).

CUALQUIERA QUE SEA SU HÁBITAT, LA BOA CONSTRICTOR NO PARECE OCUPAR NUNCA ALTITUDES SUPERIORES A LOS 1. 000 METROS.

LAS AMENAZAS QUE PESAN SOBRE UNA ESPECIE SUELEN ESTAR EN FUNCIÓN DE SU ÁREA DE DISTRIBUCIÓN.
LO MISMO VALE PARA LAS BOAS.

ASÍ, LA PROGRESIVA DESAPARICIÓN DE LA SELVA AMENAZA ESPECIALMENTE A LOS BOÍDOS EN LAS ISLAS, EN MADAGASCAR Y SUS ALREDEDORES ( ISLA RONDE ), ASÍ COMO EN LAS ANTILLAS.